第六章 比脚

    一

    皎洁的满月高高地悬在中天,宛若一位一丝不挂的美人。三更的梆锣刚刚敲过,县城一片静寂。夏夜的清风,携带着草木虫鱼的气息,如缀满珠花的无边无际的轻纱,铺天盖地而来。赤裸裸的月光,照耀着在自家院子里漫游的孙眉娘。她也是一丝不挂,与月亮上下辉映。月光如水,她就是一条银色的大鱼。这是一朵盛开的鲜花,一颗熟透了的果子,一个青春健美的身体。她从头到脚,除了脚大,别的无可挑剔。她皮肤光滑,惟一的一个疤,藏在脑后茂密的头发里。

    这个疤是被一头尖嘴的毛驴咬的。那时她刚会爬行。她不知道母亲已经喝了鸦片,横躺在炕上死去。她在穿戴得齐齐整整的母亲身上爬着,恰似爬一座华丽的山脉。她饿了,想吃奶,吃不到,她哭。后来她跌到炕下,大哭。没人理她。她往门外爬去。她嗅到了一股奶腥味。她看到一匹小驴驹正在吃奶。驴驹的妈妈脾气暴躁,被主人拴在柳树下。她爬到了母驴身边,想与驴驹争奶吃。母驴很恼怒,张口咬住了她的脑袋,来回摆动了几下,就把她远远地甩了出去。鲜血染红了她的身体。她放声大哭,哭声惊动了邻居。好心的邻居大娘把她从地上抱起来,往她的伤口上撒上了许多石灰止血。她受伤很重,人们认为她必死无疑。她的风流成性的爹也认为她必死无疑,但她顽强地活了下来。十五岁前,她一直很瘦弱,后脑勺子上一个大疤明亮。她跟着爹的戏班子走南闯北,在舞台上演小孩,演小妖,扮小猫。十五岁那年,她如久旱的禾苗逢了春雨,个头噌噌地往上钻。十六岁时,她头上的黑发蓬勃生长,如砍掉了树冠的柳树,爆炸般地抽出了茁壮茂密的芽条。黑发很快地就把脑后的明疤遮住。十七岁时,她皮下的脂肪大量积淀,这时人们才知道她是一个姑娘。而在这之前,因为她的大脚和毛发稀少,戏班子里的人一直认为她是一个秃小子。十八岁时,她发育成为高密东北乡最美丽的姑娘。人们遗憾地说:

    "这闺女,如果不是两只大脚,会被皇帝选做贵妃!"

    因为两只大脚,这个致命的缺陷,二十岁时,她已经成了嫁不出去的老姑娘。后来,美貌如花的孙眉娘委屈地嫁给了县城东关的屠户赵小甲。眉娘过门后,小甲的娘还没死。这个小脚的女人,厌恶透了儿媳的大脚,竟然异想天开地要儿子用剔骨的利刃把儿媳的大脚修理修理。小甲不敢动手,老太婆亲自动手。孙眉娘从小跟着戏班子野,舞枪弄棒翻筋斗,根本没有受三从四德的教育,基本上是个野孩子。当了媳妇,忍气吞声,憋得要死。婆婆挥舞着小脚,持着刀子扑过来。积压在眉娘心头的怒火猛烈地爆发了。她飞起一脚,充分地显示出大脚的优越性和在戏班子里练出来的功夫。婆婆本来就因为小脚而站立不稳,如何能顶得住这样一个飞脚?——一脚飞出,婆婆应声倒地。她冲上前,骑在婆婆身上,如同武松打虎,一顿老拳,擂得婆婆哭天抢地,屎尿厨了一裤裆。挨了这顿饱打后,老太太心情不舒坦,得了气臌病,不久就死了。从此,孙眉娘获得了解放,成了实际上的家长。她在临街的南屋开了一家小酒馆,向县城人民供应热黄酒和熟狗肉。丈夫愚笨,女人风流,美人当垆,生意兴隆。城里的浮浪子弟,都想来沾点膻味,但似乎还没有一个得逞。孙眉娘有三个外号:大脚仙子、半截美人、狗肉西施。

    斗须大会之后十天,钱大老爷的潇洒仪表和宽大胸怀在县城百姓心中激起的波澜尚未完全平息,又迎来了张灯结彩看夫人的日子。

    按照惯例,每年的四月十八,平日里戒备森严、别说是普通百姓,就是县衙里的头面人物也不能随便进出的三堂,却要整天对妇女儿童开放。在这个日子里,知县的夫人,从一大清早起,就要在知县的陪同下,盛妆华服,端坐在三堂前檐下,面带微笑,接见群众。这是一个亲民的举动,也是一次夫贵妻荣的炫耀。

    知县老爷的丰姿诸多百姓已经看到过,关于知县夫人的出身和学问的传说也早就将女人们的耳朵灌满。她们心急如焚地等待着这个好日子的到来。她们都想知道,天官一样的知县大老爷,到底匹配着一个什么样子的女人。街谈巷议早就如柳絮一样满天飞舞:有说夫人容华绝代、倾城倾国的,有说夫人满脸麻子、貌似鬼母的,这截然相反的两种传说,更勾起了女人们的好奇之心。年轻的女人,想当然地认为,知县夫人一定是个如花似玉的美人;而年龄稍长、经验丰富的女人却认为世上不可能有这样完美的事情。她们更愿意相信"好汉子无好妻,丑八怪娶花枝"的俗谚。她们用人物猥琐的前任老爷那位花容月貌的夫人为例来证明自己的猜测,但年轻的女人、尤其是那些尚未结婚的大闺女,依然是一厢情愿地把新任知县夫人想象成为从天上下凡的美人。

    孙眉娘对这个好日子的盼望,胜过了全县的所有妇女。她与知县老爷已经见过两次面。第一次见面是在初春的一个细雨霏霏之夜,她因为投打偷鱼的猫儿,误中了知县老爷的轿子,然后把老爷引进了自家的店堂。借着明亮的烛光,她看到大老爷仪表堂皇,举止端方,宛若从年画上走下来的人物。大老爷谈吐高雅,态度和蔼,即便是一本正经的谈话里,也能透出一种别样的亲切和温存。这样的男人与自家杀猪屠狗的丈夫相比……无法相比啊!当时,其实她的心中根本就没有一点点空间能容下丈夫小甲的形象。她感到脚步轻飘飘,心中怦怦跳,脸上火辣辣。她用过多的客套话和手忙脚乱的殷勤来掩饰心中的慌乱,但还是衣袖拂翻了酒碗,膝盖碰倒了板凳。尽管在众目睽睽之下大老爷端着架子,但她从大老爷那不自然的咳嗽声里和大老爷水汪汪的眼睛里,感受到了大老爷心中的柔情。第二次见面是在斗须大会上。这一次,她充任了斗须的最终裁判,不仅更清楚地看到了大老爷的容貌,而且还嗅到了从大老爷身上散发出来的芬芳气味。大老爷粗大光滑的发辫和挺拔的脖颈,离她的焦渴的嘴唇只有那么近啊只有那么近……她似乎记得自己的眼泪落在了大老爷的脖子上,大老爷啊,但愿俺的眼泪果真落在了你的脖子上,但愿你感到了俺的眼泪落在了你的脖子上……为了表彰她的公正无私,大老爷赏给她一两银子。当她去领取银子时,那个留着山羊胡须的师爷,用异样的眼光,把她从上往下地扫了一遍。师爷的目光在她的脚上停顿的时间很长,使她的心从云端跌落到深潭。她从师爷的眼睛里猜到了师爷心里的话。她的心在呼喊着:天啊,地啊,娘啊,爹啊,俺这辈子就毁在了这两只大脚上。如果当初俺的婆婆真能用杀猪刀子把俺的大脚修小,俺就应该忍着痛让她修;如果能让俺的脚变小需要减俺十年阳寿,俺愿意少活十二年!相到此她不由得恨起了自己的爹:爹啊,你这个害死了俺娘又害了俺的爹,你这个只管自己风流不管女儿的爹,你这个"把俺当小子养大不找人给俺裹脚的爹啊……即便你的胡须比大老爷的好,俺也要判你输,何况你的胡须不如大老爷的好。

    孙眉娘捧着知县老爷赏赐的一两银子回了家。想起大老爷含情脉脉的目光她心情激荡,想起了师爷挑剔的目光她心中结满冰霜。看夫人的日子临近,城里的女人们忙着买胭脂买粉,裁剪新衣,简直如大闺女准备嫁妆,但孙眉娘在去不去看夫人的问题上还在犹豫仿惶。尽管与大老爷只有两次相见,大老爷也没对她说一句甜言蜜语,但她固执地认为自己跟大老爷已经心心相印,早晚会好成一对交颈鸳鸯。当街上的女人们猜测着即将显世的知县夫人的容貌并为此争论不休时,她的脸就不由自主地发起烧来,好像她们议论的就是自己家中的人。她其实也不知道自己是希望大老爷的夫人美如天仙呢,还是希望大老爷的夫人丑似鬼母。如果她貌比天仙,自己岂不是断了念想?如果她丑似鬼母,大老爷岂不是太受委屈?她既盼望着看夫人的日子到来,又生怕这个日子到来。

    鸡叫头遍时她就醒了,好不容易熬到天亮。她无心做饭,更无心打扮。她在屋子和院子之间出出进进,连正在忙着杀猪的木头疙瘩小甲都注意到了她的反常。小甲问:

    "老婆,老婆,你怎么啦?你出出进进是脚底发痒吗?如果脚底发痒俺就帮你用丝瓜瓤子擦擦。"

    什么脚底发痒?俺的肚子发胀,不走动就问得慌!她恶声恶气呵斥着小甲,从井台边上那棵开放得犹如一团烈火的石榴树上掀下了一朵,心中默默地祝祷着:如果花瓣是双,俺就去县衙看夫人;如果花瓣是单,俺就不去看夫人,而且还要死了与大老爷相好的心。

    她将花瓣一片片地撕下来,一片两片三片……十九片,单数。她的心中顿时一阵冰凉,情绪低落到极点。不算,刚才祝祷时俺的心不诚,这次不算数。她又从树上揪下一朵特别丰硕的花朵,双手捧着,闭上眼睛,暗暗地祝祷:天上的神啊,地上的仙,给俺一个指使吧……然后,她特别郑重地,将那些花瓣一片片地撕下来。一片两片三片……二十七片,单数。她将手中的花萼揉碎扔在地上,脑袋无力地垂到胸前。小甲讨好地凑上来,小心翼翼地问:

    "老婆,你要戴花吗?你要戴花俺帮你摘。"

    滚,不要烦我!她恼怒地吼叫着,转身回了屋子,仰面躺到炕上,拉过一条被子蒙住头。

    哭了一阵,心里感到舒畅了许多。她洗了脸,梳了头,从箱子里找出那只纳了一半的鞋底,盘腿坐在炕上,努力克制住心猿意马,不去听街上女人们的欢声笑语,嗤啦嗤啦地纳起来。小甲又傻呵呵地跑进来,问:

    "老婆,人家都去看夫人,你不去吗?"

    她的心一下子又乱了。

    "老婆,听说她们要撒果果,你能不能带我去抢?"

    她叹了一口气,用一个母亲对孩子说话的口气说:小甲,你难道还是个小孩子吗?看夫人是女人的事儿,你一个大男人去干什么?你难道不怕那些衙役们用棍子把你打出来吗?

    "我要去抢果果。"

    想吃果果,上街去买。

    "买的不如抢的好吃。"

    大街上女人们的欢笑声宛如一团烈火滚进了房子,烧得她浑身疼痛。她将针锥用力地攮进鞋底,针锥断了。她把针锥和鞋底扔在炕上,身体也随即趴在了炕上。她心乱如麻,用拳头捶打着炕沿儿。

    "老婆老婆,你的肚子又发胀了吧?"小甲胆怯地嘟哝着。

    她咬牙切齿地大喊着:

    我要去!我要去看看你这个尊贵的夫人是个什么模样!

    她纵身下了炕,把适才用花瓣打卦的事忘到了脑后,好像她在去县衙看夫人的问题上从来就没犹豫过。她打水再次洗了脸,坐在镜子前化妆。镜子里的她粉面朱唇,尽管眼泡有些肿,但毫无疑问还是个美人。她将事实上早就准备好的新衣服顺手就从箱子里抓出来,当着小甲的面就换。小甲看到她的胸脯就要起腻。她哄孩子似地说:好小甲,在家等着,我去抢果果给你吃。

    孙眉娘上穿着红夹袄,下穿着绿裤子,裤子外边套着一条曳地的绿裙,于是一棵盛开的鸡冠花来到了大街上。阳光灿烂艳阳天,温柔的南风,送来了即将黄熟的小麦的清新气息。南风撩人,老春天气,正是女人多情的季节。她心急如火,恨不得一步迈进县衙,但长裙拖地,使她无法快步行走。心急只嫌脚步慢,心急只觉大街长。她索性将裙子提起来,撩开大脚,超越了一拨拨挪动着小脚、摇摇摆摆行走的女人们。

    "赵家大嫂,抢什么呢?"

    "赵家大嫂,您要去救火吗?"

    她不理睬女人们的问讯,从戴家巷子直插县衙的侧门。半树梨花从戴家半顷的院墙内泛滥出来。淡淡的甜香,嗡嗡的蜜蜂,呢喃的燕语。她伸手折下一小枝梨花,摸索着插在鬓边。戴家听觉灵敏的狗汪汪地吠叫起来。她拍打了一下身上并不存在的土,放下裙子,进了县衙侧门。把门的衙役对她点点头,她报之以微笑。然后,一闪身的工夫,她就浑身汗津津地站在三堂院门前了。在三堂院门前把门的是那个外地口音、黑眉虎眼的青年公人,眉娘在斗须大会上见过他,知道他是知县的亲信。公人对她点点头,她还是报之以微笑。院子里已经站满了女人,孩子们在女人腿缝里钻来钻去。她侧着身子,拱了几下子,就站在了最靠前的地方。她看到,在三堂飞翘起来的廊檐下,摆着一张长条的几案,案后并排放着两把椅子,左边的椅子上,端坐着知县钱大老爷,右边的椅子上,端坐着钱大老爷的夫人。夫人凤冠霞帔,腰板挺直。明媚的阳光照耀得她身上的红衣如一片红霞。夫人的脸上蒙了一层粉色的轻纱,只能模模糊糊地看到她面部的轮廓,看不清她的容貌。眉娘的心中顿时感到一阵轻松。至此,她明白了,自己最怕的还是夫人生着一张花容月貌的脸。既然夫人不敢把脸显示出来,那就说明她的脸不好看。眉娘的胸脯不自觉地挺了起来,心中燃起了希望之火。这时,她才嗅到院子里洋溢着浓烈的丁香花气。她看到,在院落的两侧,两棵粗大的紫丁香开得如烟似雾。她还看到,三堂檐下,并排着一串燕窝,大燕子飞进飞出,十分繁忙。燕窝里传出黄口燕雏的喃啾之声。传说中燕子是从来不在衙门里筑巢的,它们选择的是善良祥和的农家。但现在成群的燕子在县衙里筑了巢,这可是大祥兆,是大老爷这个大才大德人带来的福气,绝对不是蒙面的夫人带来的福气。她将目光从夫人的脸上移到了老爷的脸上,与老爷的目光撞个正着。她感到老爷的目光里饱含着爱慕,心中顿时充满了柔情。老爷啊,老爷,想不到您这样一个仙人,竟然娶了一个蒙着脸不敢见人的夫人。她的脸上果真生着一片黑麻子吗?她是一个疤痢眼子塌鼻子吗?她是一嘴黑板牙吗?老爷啊,真真是委屈了您啦……眉娘不着边际地胡思乱想着,突然听到夫人轻轻地咳嗽了一声。知县的目光随着夫人的咳嗽涣散了,然后他就歪过头去,与夫人低声交谈了一句什么。一个梳着两把头的丫鬟端着盛满红枣和花生的小笸箩,一把把地抓起,对着人群扬过来。孩子们在人群里争抢,制造了一阵阵的混乱。眉娘看到,夫人似乎是无意地将长裙往上撩了撩,显出了那两只尖尖的金莲。身后的人群里,顿时响起了一片赞叹之声。夫人的脚实在是太美了,大脚的眉娘顿时感到无地自容。尽管她的脚被长裙遮住,但她还是认为夫人早就知道了自己的一双大脚。夫人不但知道她的一双大脚,而且还知道她对知县的痴心念想。夫人故意地将金莲显示出来,就是要给她一个羞辱,就是要给她一个打击。她不想看不愿看但还是忍不住地将目光投射到夫人的小脚上。夫人的脚,尖翘翘,好似两只新菱角。夫人的鞋子做得好,绿绸帮上绣着红花草。夫人的脚,如法宝,把孙家眉娘降服了。眉娘感到,仿佛有两道嘲弄的目光穿过粉色的轻纱,射到自己的脸上。不,是穿过了面纱和裙子,投射到自己的大脚上。眉娘仿佛看到,夫人翘着嘴角,脸上挂着骄傲的微笑。眉娘知道自己败了,彻底地败了。自己生了一张娘娘的脸,但长了一双丫鬟的脚。她慌乱地往后移动着,身后似乎响起了嘲笑之声。她这才发现,自己已经突出在众人之前,简直就是在大老爷和夫人面前表演。更多的羞惭涌上心头,她更加慌忙地后退,脚步凌乱;脚跟踩了裙子,嗤啦一声响,裙子破了,她跌了一个仰面朝天。

    后来她反复地回忆起,当她跌倒在地时,大老爷从几案后边猛地站立起来。她确凿地认为,大老爷的脸上显露出怜爱和关切之情,只有扯心连肺的亲人,才会有这样的表现。她还确凿地认为,当时,自己真切地看到,就在大老爷想越过几案跑上来将她从地上扶起时,夫人的小脚狠狠地踢在了大老爷的小腿上。大老爷愣了一下,然后,慢吞吞地坐了回去。夫人的脚在几案下进行着上述的活动时,身体保持着正直的姿态,好像什么事情也没有发生。

    眉娘在身后女人们的耻笑声中狼狈地爬起来。

    眉娘扯起裙子,顾不上遮掩适才跌倒时已经在夫人和大老爷面前暴露无遗的大脚,转身挤进了人群。她紧紧地咬住嘴唇,把哭声憋住,但眼泪却泉水般地涌出了眼眶。她到了人群的最外边,听到身后的女人们,有的还在嬉笑,有的又开始夸赞夫人的小脚。她知道,夫人又在人前装作无意其实是有意地展示她的小脚了。真是一俊遮百丑啊,夫人依仗着一双小脚,让人们忘记了她的容貌。她在离开人群前,最后看了一眼大老爷,她的目光又一次神奇地与大老爷的目光相遇。她感到老爷的目光悲凄凄的,好像是对自己的安慰,也许是对自己的同情。她用袖子遮着脸跑出了三堂大门,一进入戴家巷子,就放出了悲声。

    眉娘神思恍惚地回了家,小甲粘上来要果果,她一把将小甲搡到一边,进屋后,扑到炕上放声大哭。小甲站在她的身后,随着她的哭声也呜呜地哭起来。她翻身坐起,抓起一个笤帚疙瘩,对着自己的脚砸起来。小甲吓坏了,制住了她的手。她盯着小甲那张又丑又憨的脸,说:小甲,小甲,你拿刀,把俺的脚剁了去吧……

    三

    夫人的小脚仿佛劈头浇了眉娘一头冷水,让她清醒了几天。但与大老爷三次相见的情景,尤其是大老爷那含意深长的目光和他脸上那无限关切的表情,与夫人的尖尖的小脚开始了顽强的对抗。最后,夫人的小脚变成了模模糊糊的幻影,大老爷柔情万种的目光和大老爷美好的面容却越来越清晰。她的脑子里的空儿全被钱大老爷占满了。她的眼睛盯着"一棵树,那棵树摇摇曳曳地就变成了钱大老爷。她看到一条狗尾巴,那根狗尾巴晃晃漾漾地就变成了钱大老爷脑后的大辫子。她在灶前烧火,跳动的火焰里就出现了钱大老爷的笑脸。她走路时不知不觉地就撞到了墙上。她切肉时切破手指而觉不到痛。她把满锅的狗肉煮成了焦炭而闻不到蝴味。她无论看到什么什么就会变成钱大老爷或者是变成钱大老爷身上的一部分。她闭上眼睛就亲亲切切地感到钱大老爷来到了自己身边。她能感觉到他的坚硬的胡须刺痒着自己的柔软的皮肤。她每天夜里都梦到钱大老爷与自己肌肤相亲。她在睡梦中发出的尖叫经常把小甲吓得滚到炕下。她面容推。淬,身体飞快地消瘦,但双眼却炯炯发亮,眼珠子湿漉漉的。她的喉咙奇怪地嘶哑了。她经常发出那种被炽烈的欲火烧焦了心的女人才能发出的那种低沉而沙涩的笑声。她知道自己得了严重的相思病。她知道得了相思病是可怕的。得了相思病的女人要想活下去,只有去跟那个被她相思着的男人同床共枕,否则就要熬干血脉、得肺痨病吐血而死。她在家里已经坐不住了。往日里那些吸引着她的、让她高兴的事情,譬如赚钱、譬如赏花,都变得索然无趣。同样的美酒入口不再香醇。同样美丽的花朵入目便觉苍白。她挎着竹篮子,篮子里放着一条狗腿,一天三遍在县衙大门前走来走去。她盼望着能与出行的大老爷不期而遇;见不到大老爷见见大老爷那顶绿呢大轿也好。但大老爷犹如沉人深水的老鳖,不露半点踪迹。她在行前打转,她那沙涩的骚情笑声引逗得门前站岗的兵丁们抓耳挠腮。她恨不得对着深深的衙门大声喊叫,把憋在心中的那些骚话全都喊出来,让大老爷听到,但她只能低声地嘟哝着:

    "我的亲亲……我的心肝……我快要把你想死了……你行行好……可怜可怜我吧……知县好比仙桃样,长的实在强!看你一眼就爱上,三生也难忘。馋得心痒痒。好果子偏偏长在高枝上,还在那叶里藏。小奴家干瞪着眼儿往上望,日夜把你想。单相思捞不着把味尝,口水三尺长。啥时节搂着树干死劲儿晃,摇不下桃来俺就把树上……"

    滚烫的情话在她的心中变成了猫腔的痴情调儿被反复地吟唱,她脸上神采飞扬,目光流盼,宛若飞蛾在明亮的火焰上做着激情之舞。兵丁和衙役们被她这副模样吓得够戗,既想趁机占她点便宜,又怕惹出事儿抖擞不掉。她在欲火中煎熬着,她在情海里挣扎着。终于,她发现自己吐血了。

    吐血使她发昏的头脑开了一条缝隙。人家是堂堂的知县,是朝廷的命官,你是什么?一个戏子的女儿,一个屠户的老婆,一个大脚的女人。人家是高天,你是卑土;人家是麒麟,你是野狗。这场烈火一样的单相思,注定了不会有结果。你为人家把心血熬干,人家还是浑然不觉。即便觉了,还不是轻蔑地一笑,不会承你丝毫的情。你自己熬死自己,是你活该倒霉,没有人会同情你,更不会有人理解你,但所有的人都会嘲笑你,辱骂你。人们笑你不知道天高地厚,笑你不知道二三得六。人们会骂你痴心妄想,猴子捞月,竹篮打水,癞蛤蟆想吃天鹅肉。孙眉娘,清醒一下你的头脑吧,你安分守己吧!你把钱大老爷忘了吧。明月虽好,不能拖进被窝;老爷虽妙,却是天上的人。她发了狠要忘掉把自己折磨得吐血的钱大老爷。她用指甲掐自己的大腿,用针扎自己的指尖,用拳头擂自己的脑袋,但钱大老爷是鬼魂,难以摆脱。他如影随形,风吹不散,雨洗不去,刀砍不断,火烧不化。她抱着头,绝望地哭了。她低声骂着:

    "冤家,冤家,你把我放了吧……你饶了我吧,我改过了,我再也不敢了,难道你非要我死了才肯罢休?"

    为了忘掉钱丁,她引导着不解人事的小甲与自己交欢。但小甲不是钱丁,人参不是大黄。小甲不是治她的药。与小甲闹完后,她感到思念钱丁的心情更加迫切,如同烈焰上又泼了一桶油。她到井边打水时,从井水中看到了自己枯槁的面容。她感到头晕眼花,嗓子里又腥又甜。天,难道就这样子完了吗?难道就这样子不明不白地死去?不,我舍不得死,我要活下去。

    她强打起精神,提着一条狗腿,两吊铜钱,曲里拐弯地穿越了一些小街窄巷,来到了南关神仙胡同,敲开了神婆吕大娘家的门。她把喷香的狗腿和油腻的铜钱拿出来,放在吕大娘家供奉着狐仙牌位的神案上。看到狗腿,吕大娘紧着抽鼻子。看到铜钱,吕大娘黯淡眼睛里放出了光彩。吕大娘哮喘不止。为了压制哮喘,她点燃了一枝洋金花,贪婪地吸了几口。然后,她说:

    "大嫂,你病得不轻啊!"

    孙眉娘跪在地上,哽咽着说:

    "大娘,大娘,救救我吧……"

    "说吧,孩子,"吕大娘吸着洋金花,瞟了一眼孙眉娘,意味深长地说,"瞒得了爹娘,瞒不了大夫,说吧……"

    "大娘,俺实在是说不出口……"

    "瞒得了大夫,瞒不了神仙……"

    "大娘啊,俺爱上了一个人……我被他给毁了……"

    吕大娘狡猾地笑着问:

    "大嫂这样的容貌,难道还不能如愿?"

    "大娘,您不知道他是谁……"

    "他能是谁?"吕大娘道,"难道他是九洞神仙?难道他是西天罗汉?"

    "大娘,他不是九洞神仙,也不是西天罗汉,他是县里的钱大老爷……"

    吕大娘眼睛里又放出了光彩,她克制着既好奇又兴奋的心情,问道:

    "大嫂,你想怎么着?想让老身施个法儿成全你吗?"

    "不,不……"她的眼睛里泪水盈盈,艰难地说,"天地悬殊,这是不可能的……"

    "大嫂,这男女的事儿,你不懂,只要你舍得孝敬狐仙,任他是铁石的心肠,也有办法让他上钩!"

    "大娘……",她捂住脸,让泪水从指缝里汩汩地流出来。她哭着说,"您施个法儿,让俺忘掉他吧……"

    "大嫂,何苦来着?"吕大娘道,"既然喜欢他,为什么不圆满了好事?这世上的事儿,难道还有比男欢女爱更舒坦的吗?大嫂,您千万别糊涂!"

    "真能……圆满了好事?"

    "心诚则灵。"

    "俺心诚!"

    "你跪下吧。"

    四

    按照吕大娘的吩咐,孙眉娘怀揣着一条洁白的绸巾,跑到田野里。她原本是一个极其怕蛇的人,但现在,她却盼望着遇到蛇。那天吕大娘让她跪在狐仙的灵位前,闭着眼睛祝祷。吕大娘口中念念有词,很快就让狐仙附了体。狐仙附体后的吕大娘嗓音尖尖,是一个三岁的小女孩的声口。狐仙指使她到田野里去找两条交配在一起的蛇,用绸巾把它们包起来,等它们交配完毕分开时,就会有一滴血留在绸巾上。狐仙说:你拿着这绸巾,找到你的心上人,对着他摇摇绸巾,他就会跟你走。从此他的灵魂就寄在你的身上了。要想让他不想你,除非拿刀把他杀死。

    她拿着一根竹竿,跑到远离县城的荒草地里,专拣那些潮湿低洼、水草繁茂的地方拨弄。好奇的鸟儿在她的头上盘旋着,鸣叫着。蝴蝶在她的面前若即若离地飞舞。她的心如蝴蝶,飘飘忽忽。她的脚如同踩着棉花,身子软弱,有些撑不住。她抽打着野草,惊起了蚂蚌、蝈蝈、刺猖、野兔……惟独没有蛇。她既想碰到蛇,又怕碰到蛇。她的心里矛来盾去,碰撞得噼噼啪啪响。突然,嗤啦一声,一条黄褐色的大蛇从草里钻出来,对着她扮了一个狰狞的鬼脸。它伸缩着黑色的信子,目光阴郁,三角形的脸上是冷冷地嘲笑。她的头嗡地一声响,眼前一阵发黑,一时间啥都看不见了。她在迷迷糊糊中听到了自己嘴里发出一声弯弯曲曲的怪叫,一屁股坐在了草地上。等她清醒过来时,那条大蛇已经没有了踪影。冷汗浸透了她的衣衫。心儿嘭嘭乱跳,宛如坚硬的卵石碰撞着胸腔,她一张嘴,吐出了一口鲜血。

    我真傻,她想,我为什么要相信那神婆子的鬼话?我为什么要想那钱丁?他再好不也是个人吗?他不是也要吃喝拉尿吗?即便他真的趴在了我的身上,弄来弄去不也是那么一回事吗?他与小甲又有什么区别呢?眉娘,不要犯糊涂了!她仿佛听到一个严肃的声音在高高的天上训斥着自己。她仰脸看天,蓝天无比地澄澈,连一丝丝白云也没有。一群群鸟儿在飞翔中愉快地鸣叫着。她的心情,像蓝天一样开朗澄澈了。她如梦初醒地长叹一声,站起来,拍拍屁股上的草屑,整整凌乱的头发,往回家的路上走去。

    路过那片积水的洼地时,她开朗的心情又发生了变化:她看到,在明亮如镜的泊子里,站着一对羽毛洁白的白鹭。它们一动不动,或许在这里已经站立了一千年。雌鸟把头搭在雄鸟的背上,雄鸟弯回头,注视着雌鸟的眼睛。它们是一对相对无言、静静地安享着柔情蜜意的恋人。忽然间,可能是她的到来惊动了它们似的,可能是它们一直在等待着她的到来然后就为她进行特别的表演似的:两只大鸟伸直脖颈,展开夹杂着黑羽的白翅,大声地、呕心沥血般地呜叫起来。它们用热烈的鸣叫欢迎着她的到来。随着狂热的叫唤,它们把两条柔软如蛇的长颈纠缠在一起。想不到它们的脖颈会这般地柔软,你绕着我,我缠着你,你与我缠绕在一起,纽结成感情的绳索。绕啊绕,缠啊缠……似乎永远缠不够,似乎永远不停止。终于分开了。然后,两个鸟儿伸出嘴巴,快速而又温柔地梳理着彼此的羽毛。它们脉脉含情,它们摩摩蹭蹭,从头至尾,连每一根羽毛也不放过……这两只鸟儿的爱情表演,把孙眉娘感动得热泪盈眶。她扑倒在潮湿的草地上,让泪水浸湿了野草,让心脏顶着泥土跳动。她的感情激荡,嘴里喃喃着念叨:

    "天啊,天老爷,您把俺变成一只白鹭吧,您把俺的钱大老爷也变成一只白鹭吧……人分高低贵贱。鸟儿一律平等。天老爷,求求您啦,让俺的脖子和他的脖子纠缠在一起,纠缠在一起拧成一股红绳。让俺的嘴巴亲遍他的全身,连-根汗毛也不放过,俺更盼望着他的嘴巴能吻遍俺的全身。俺多么想将他整个地吞了,俺也希望他能把俺吃了。天老爷,让俺的脖子和他的脖子纠缠在一起永远地解不开,让俺全身的羽毛都奓煞开,如孔雀开屏……那该是多大的幸福啊,那该是刻骨的恩情……"

    她的滚烫的脸把地上的野草都揉烂了,她的双手深深地插在泥土里,把野草的根都抠了出来。

    她爬起来,如醉如痴地向着那两只鸟儿走去。她的土黄草绿的脸上,绽开了辉煌的微笑。她伸出手,手中的白绸巾在微风中招展着。她可真正是心驰神往了啊。她口中喃喃着:

    "鸟儿,鸟儿啊,把你们的血给我一滴吧,多了不要,只要一滴,让我去实现我的梦想。鸟儿啊,我就是你啊,你就是他,让他知道我的心,也就是知道了你的心,让我们心心相印吧!鸟儿,把你们的幸福分一点给我吧,就一点点,我不敢贪心,就一点点,一丁点点啊,鸟儿,可怜可怜我这个被爱烧焦了心的女人吧……"

    两只白鹭忽闪着翅膀奔跑着,四条古怪的长腿说不清是笨拙呢还是灵巧呢?!它们踏破了如明镜如水银的浅水,在水面上留下了一圈圈美丽的涟漪。它们在奔跑中积蓄着力量,越跑越快。它们踏水有声,如碎琉璃,巴噼巴噼巴噼,细小的水花溅起又落下,终于,它们的双腿伸得笔直,挺在羽扇般张开的尾后,飞起来了。它们飞起来了。它们先是贴着水面飞,然后便降落,降落到泊子对面去,变成了两个模糊的白点……她的双腿陷在淤泥里,仿佛在这里站了也是一千年……她越陷越深,淤泥已经吞没了她的大腿,她感到自己的火热的屁股已经坐在了凉爽的淤泥里……

    匆匆赶来的小甲把她从淤泥中拖了上来。

    她大病了一场。病好后,依然割不断对钱大老爷的思念。吕大娘悄悄地送给她一包褐色的粉末,同情地对她说:

    "孩子,狐仙可怜你,让我送给你这包断情粉,你把它喝下去吧。"

    她打量着那包粉末,问道:

    "好心的大娘,告诉我,这是什么东西?"

    "你只管喝下去,然后我再告诉你,否则就不会灵验了。"

    她将粉末倒进一个碗里,用开水调了,然后,捏着鼻子,忍着那难闻的气味,把它灌了下去。

    "孩子,"吕大娘问,"你真的想知道这是什么东西吗?"

    "真的。"

    "那就让我告诉你吧,"吕大娘道,"孩子,大娘心软,不忍心看着你这样一个水灵灵的美人儿这样毁了,就把最绝的法子使出来了。狐仙她老人家是不同意使用这样的法子的,但你中毒太深,它老人家也没有好的法子救你了。这是俺家的祖传秘方,一向是传媳妇不传女儿的。实话对你说吧,你刚才喝下去的,就是你那心上人屙出来的屎撅子!这是货真价实的,绝对不是伪冒假劣。俺得了这味药可不是容易的,俺用三吊铜钱买通了给钱大老爷家当厨子的胡四,让他悄悄地从大老爷家的茅厕里偷出来。俺把这宝贝放在瓦片上烘干,研成粉末,然后加上巴豆大黄,全是去心火的烈药。这法子大娘轻易不用,因为狐仙告诉俺,用这样的邪法子会促人的阳寿,但俺实在是可怜你,自己少活两年就少活两年吧。孩子,吃这味药就是要让你明白,即使堂皇如钱大老爷,拉出来的屎也是臭的……"

    吕大娘一席话尚未说完,孙眉娘就弯下腰大吐,一直把绿色的胆汁都吐了出来。

    折腾过这一场之后,眉娘的那颗被荤油蒙了的心渐渐地清醒了。对钱大老爷的思念虽然还是不绝如缕,但已经不是那样要死要活。心上的伤口虽然还是痛疼,但已经结了疤痕。她有了食欲,盐入口知道咸了,糖入口知道甜了。她的身体在渐渐地恢复。经过了这一番惊心动魄的爱情洗礼,她的美丽少了些妖冶,多了些清纯。她夜里依然睡不好,尤其是那些明月光光之夜。

    五

    月光如金沙银粉,飒飒地落在窗户纸上。小甲在炕上大睡,四仰八叉,鼾声如雷。她赤身裸体地走到院子里,感觉到月光水一样在身上汩汩地流淌着。这种感觉既美妙无比,又让她黯然神伤,心中的病根儿不失时机地抽出了娇嫩的芽苗。钱丁啊,钱丁,钱大老爷,我的冤家,你什么时候才能知道,有一个女人,为了你夜不能寐。你什么时候才能知道,有一个如熟透了的水蜜桃子一样的身体等待着你来消受……天上的明月,你是女人的神,你是女人的知己,传说中的月老就是你吗?如果传说中的月老就是你,你为什么不替我传音送信?如果传说中的月老不是你,那么主宰着男女情爱的月老又是天上的哪个星辰?或者是世间的哪路尊神?一只白色的夜鸟从明月中飞来,降落在院子一角的梧桐树上,她的心突突地跳动起来。月老月老,你有灵有验,你没有眼睛但是能够观照世间万物,你没有耳朵但是能够聆听暗室中的私语,你听到了我的祈祷,然后就派来了这个送信的鸟使。这是只什么鸟?这是只白色的大鸟。它的洁白的羽毛在月光下烟烟生辉,它的眼睛像镶嵌在白金中的黄金。它蹲在梧桐树最高最俏的那根树枝上,用最美丽的最亲切的姿势从高处望着我。鸟,鸟儿,神鸟,把我的比烈火还要热烈、比秋雨还要缠绵、比野草还要繁茂的相思用你白玉雕琢成的嘴巴叼起来,送到我的心上人那里去。只要让他知道了我的心我情愿滚刀山跳火海,告诉他我情愿变成他的门槛让他的脚踢来踢去,告诉他我情愿变成他胯下的一匹马任他鞭打任他骑。告诉他我吃过他的屎……老爷啊我的亲亲的老爷我的哥我的心我的命……鸟啊鸟儿,你赶紧着飞去吧,你已经载不动我的相思我的情,我的相思我的情好似那一树繁花浸透了我的血泪,散发着我的馨香,一朵花就是我的一句情话,一树繁花就是我的千言万语,我的亲人……孙眉娘泪流满面地跪在了梧桐树下,仰望着高枝上的鸟儿。她的嘴唇哆嗦着,从红嘴白牙间吐露出呢呢喃喃的低语。她的真诚感天动地,那只鸟儿哇哇地大叫着,一展翅消逝在月光里,顷刻便不见了踪影,仿佛冰块融化在水中,仿佛光线加入到火焰里……

    一阵响亮的打门声,把痴情中的孙眉娘惊得魂飞魄散。她急忙跑回屋子,匆匆穿上衣服。来不及穿鞋,赤着两只大脚,踩着被夜露打湿的泥地,跑到了大门边。她用手捂着心,颤着嗓子问:

    "谁?"

    她多么希望出现一个奇迹,她多么希望这是她的一片诚心感动了天地,神灵把红线抛给了自己的心上人。那么,他这是趁着月光探望自己来了。她几乎就要跪在地上了,祈望着梦想成真。但是,门外传进来那人的低声回答:

    "眉娘,开门……"

    "你是谁?"

    "闺女,我是你爹啊!"

    "爹?你半夜三更怎么到这里来了?"

    "别问了,爹遭了难了,快开门吧!"

    她慌忙拨开门闩,拉开大门。随着吱嘎吱嘎开张的门扇,她的爹——高密东北乡著名的戏子孙丙,沉重地倒了进来。

    借着月光,她看到爹的脸上血迹斑斑。那部不久前在斗须大会上虽败犹荣的胡须,只余下几根根,鬈曲在满下巴的血污之中。她惊问:

    "爹,这是怎么啦?"

    她唤醒小甲,把爹弄到炕上。用筷子撬开紧咬的牙关,灌进去半碗凉水,他才苏醒过来。刚一苏醒他就伸手去摸自己的下巴,然后他就呜呜地哭起来。他哭得很伤心,好似一个受了大委屈的小男孩。血还从下巴上往外渗着,那几根残存的胡须上沾着泥污。她用剪刀把它们剪去,从面缸里抓了一把白面,掩在他的下巴上。这一来爹的面目全非,活活一个怪物。她问:

    "到底是谁把你害成了这个样子?"

    爹的泪汪汪的眼睛里,进出了绿色的火星。他腮上那些肌肉一条条地绽起来,牙齿错得咯咯响:

    "是他,肯定是他。是他薅了我胡须,可他明明赢了,为什么还不放过我?他当着众人宣布赦免了我,为什么还要暗地里下此毒手?这个心比蛇蝎还要毒辣的强盗啊……"

    现在,她感到自己的相思病彻底地好了。回想起过去几个月的迷乱生活,她心中充满了羞愧和后悔。仿佛自己与钱丁同谋,薅了爹的胡须。她暗想着:钱大老爷,你实在是太歹毒了,太不仗义了。你哪里是个宽厚仁爱的父母官?分明是一个心狠手辣的土匪!你把我害得人不人鬼不鬼也就罢了,谁让俺自轻自贱呢?可你不该对俺爹——一个在你面前已经服输的人下这样的黑手。你当着众人的面宣布赦免了他,感动得俺下了跪,让俺的一颗心为了你破碎,也为你赢得了宽宏大量的好名声,但暗地里你还是不放过他。你这个人面兽心的畜生,我怎么会那样痴迷地爱上你?你知道这几个月来俺过的是什么日子?想到此她感到悲愤难忍,钱丁啊,你薅了俺爹的胡须,俺就要了你的狗命。

    六

    她精心挑选了两条肥狗腿,拾掇干净了,放到老汤锅里,咕嘟咕嘟地煮起来。为了让煮出的狗腿味道好,她往锅里新加了香料。她亲自掌握着火候,先用大火滚烧,然后用微火慢炖。狗肉的香气,散发到大街上。店里的常客大耳朵吕七,闻着味道跑来,把店门拍得山响:

    "大脚仙子,大脚仙子,什么风把天刮清了?你又开始煮狗腿了?俺先定一条……"

    "定你娘的腿!"她用勺子敲打着锅沿,高声大嗓地叫骂着。一夜之间,她恢复了狗肉西施嬉笑怒骂的本色,相思钱丁时那迷人的温柔不知道飞到哪里去了。她喝了一碗猪血粥,吃了一盘狗杂碎,然后就用精盐擦牙,清水漱口,梳头洗脸,搽官粉,抹胭脂,脱下旧衣裳,换上新衣裳,对着镜子她用手撩着水抿抿头发,鬓角上插了一朵红绒花。她看到自己目光流盼,风采照人。她给自己的容貌迷住了,心中突然地又升起一股缱绻的柔情。这哪里是去行刺,分明是去卖骚。她被自己的温情吓坏了,急忙把镜子翻转,咬牙切齿,让恨火在胸中燃烧。为了坚定信心,不动摇斗志,她特意到东屋里去看了爹的下巴。爹下巴上的白面已经嘎巴成了痴,散发着酸溜溜的臭气,招徕了成群的苍蝇。爹的面容让她既恶心又痛心。她捡起一根劈柴,戳戳爹的下巴。正在沉睡的爹嗷地叫了一声,痛醒了,睁开浮肿的眼,迷茫地望着她。

    "爹,我问你,"她冷冰冰地问,"深更半夜,你到城里来干什么?"

    "我逛窑子了。"爹坦率地回答。

    "呸!"她嘲弄地说,"你的胡子是不是让婊子们薅了去扎了蝇拂子?"

    "不是,我跟她们处得很好,她们怎么舍得薅我的胡子?"爹说,"我从窑子里出来,在县衙后边那条巷子里,跳出了一个蒙面的人。他把我打倒在地,然后就用手薅我的胡须!"

    "他一个人就能薅掉你的胡须?"

    "他武艺高强,再加上我喝醉了。"

    "你怎么能断定是他?"

    "他下巴上套着一个黑色的布囊,"爹肯定地说,"只有好胡须的人才会用布囊保护。"

    "那好,我就去给你报仇,"她说,"尽管你是个混蛋,但你是我的爹!"

    "你打算怎么样子给我报仇?"

    "我去杀了他!"

    "不,你不能杀他,你也杀不了他,"爹说,"你把他的胡须薅下来一把就算替我报了仇。"

    "好吧,我去薅了他的胡须!"

    "你也薅不了他的胡须,"爹摇摇头说,"他腿脚矫健,平地一跳,足有三尺高,一看就知道是个练家子!"

    "你不知道道高一尺,魔高一丈?"

    "我等着你的好消息,"爹用讽刺的口吻说,"只怕是肉包子打狗,有去无还。"

    "你等着吧!"

    "闺女,爹虽然没出息,但毕竟还是你的爹,所以,我劝你不要去了。爹睡了这半夜,多少也想明白了。我给人薅了胡子,是我罪有应得,怨不得别人。"爹说,"马上我就要回去了,戏我也不唱了。爹这辈子,生生就是唱戏唱坏了。戏里常说,脱胎换骨,重新做人,我这叫做拔掉胡子,重新做人!"

    "我不单为了你!"

    她去了前屋的灶间,用铁笊篱把狗腿捞出来,控干了汤水,撒上了一层香喷喷的椒盐。找来几片干荷叶,把狗腿包好,放在篮子里。她从小甲的家什筐子里,挑了一把剔骨用的尖刀,用指甲试了试锋刃,感到满意,就把它藏在篮子底下。小甲纳闷地问:

    "老婆,你拿刀子干什么?"

    "杀人!"

    "杀谁?"

    "杀你!"

    小甲摸摸脖子,嘿嘿地笑了。小甲说:"不,是杀你自己。"

    七

    孙眉娘来到县衙大门前,偷偷地塞给正在站哨的鸟枪手小囤一只银手镯,然后在他的大腿上拧了一把,悄声说:

    "好兄弟,放我进去吧。"

    "进去干啥?"小囤喜欢得眼睛眯成了一条缝,用下巴噘噘门侧的大鼓,说:"要告状你击鼓就是。"

    "俺有什么冤屈还用得着来击鼓鸣冤?"她把半个香腮几乎贴到了小囤的耳朵上,低声道,"你们大老爷托人带话,让俺给他去送狗肉。"

    小囤夸张地抽着鼻子,说:

    "香,香,的确是香!想不到钱大老爷还好这一口!"

    "你们这些臭男人,哪个不好这一口?"

    "大嫂,侍候着大老爷吃完了,剩下点骨头让弟弟啃啃也好……"

    她对着小囤的脸啐了一口,说:

    "骚种,嫂子亏不了你!告诉俺,大老爷这会儿在哪间房里?"

    "这会儿吗……"小囤举头望望太阳,说,"大老爷这会儿多半在签押房里办公,就是那里!"

    她进了大门,沿着笔直的市道,穿过了那个曾经斗过须的跨院,越过仪门,进入六房办公的院落,然后从大堂东侧的回廊绕了过去。遇到她的人,都用好奇的目光看着她。对他们她一律地报以甜蜜地媚笑,让他们想入非非,神魂颠倒。衙役们盯着她款款扭动的腰肢,张开焦躁的口唇,流出贪馋的口涎。他们交换着眼神,会意地点着头。送狗肉的,对,送狗肉的,大老爷原来也爱好这个。真是一条油光水滑、肥得流油的好母狗……衙役们想到得意处,脸上浮现出色迷迷的笑容。

    迈进二堂后,她感到心跳剧烈,嘴里发干,双膝酸软。带路的年轻书办,停住脚步,用噘起的嘴唇,对着二堂东侧的签押房示意。她转身想向年轻书办表示谢意,但他已经退到院子里去了。她站在签押房的高大的雕花格子门前,深深地呼吸着,借以平定心中的波澜。从二堂后边的刑钱夫子院里,漫过来一阵阵浓郁的丁香花香,熏得她心神不定。她抬手理理鬓角,扶了扶那朵红绒花,接着让手滑下来,摸着衣裳的斜襟直到衣角。她轻轻地拉开门,一道绣着两只银色白鹭的青色门帘挡在了她的面前。她感到心中一阵剧烈的气血翻滚,不久前在水泊子里看到的那两只接吻缠颈的亲密白鹭盼情景猛然地浮现在眼前。她紧紧地咬住了下唇才没有让自己发出哭声。她已经说不出在自己心中翻腾着的究竟是爱还是恨,是怨还是冤,她只是感到自己的胸膛就要爆炸了。她艰难地往后退了几步,将脑袋抵在了凉爽的墙上。

    后来,她咬牙平息了心中的狂风巨浪,重回到门帘前。她听到,签押房里传出了翻动书页的沙沙声和茶杯盖子碰撞杯沿的声响。随后是一声轻轻的咳嗽。她感到心儿堵住了咽喉,呼吸为之窒息。是他的咳嗽声,是梦中情人的咳嗽,但也是外表仁慈、心地凶残、拔了爹的胡须的仇人的咳嗽。她想起了自己屈辱的单相思,想起了吕大娘的教导和吕大娘配给自己吃得那副埋汰药。强盗,俺现在明白了俺今天为什么要来这里,俺不过是打着为父报仇的幌子,把自己骗到了这里。其实,俺的病已经深到了骨髓,这辈子也不会好了。俺是来求个解脱的,俺也知道他根本就不会把俺一个大脚的屠夫老婆看在眼里。即便俺投怀送抱,他也会把俺推出去。俺是没有指望了也没有救了,俺就死在你的面前,或者是让你死在俺的面前,然后俺再跟着你去死吧!

    为了获得突破这层门帘的勇气,她想努力地鼓舞起自己的仇恨,但这仇恨宛如在春风里飘舞着的柳絮,没有根基,没有重量,哪怕是刮来一缕微风,就会吹得无影无踪。丁香花的气息熏得她头昏脑涨,心神不宁。而这时,竟然又有轻轻的口哨声从房里传出,宛若小鸟的鸣啭,悦耳动听。想不到堂堂的知县老爷,还会如一个轻浮少年那样吹口哨。她感到身体上,似乎被清凉的小风飕溜了一遍,皮肤上顿时就起了一层鸡栗,脑子里也开了一条缝隙。天老爷,再不行动,勇气就要被彻底瓦解。她不得不改变计划,提前把刀子从篮子底下摸出来,攥在手里,她想一进去就把刀子刺入他的心,然后刺人自己的心,让自己的血和他的血流在一起。她横了心,猛地挑开了门帘,身体一侧,闪进了签押房,绣着白簿的门帘,在她的身后及时地挡住了外边的世界。

    签押房里宽大的书案、书案上的文房四宝、墙上悬挂的字画、墙角里的花架、花架上的花盆、花盆里的花草、被阳光照得通明的格子窗,等等一切,都是在激情的大潮消退之后,她才慢慢地看到的。掀帘进门时,跳人她的眼帘的,惟有一个大老爷。大老爷穿着宽大潇洒的便服,身体仰在太师椅里,那两只套在洁白的棉布袜子里的脚,却高高地搁在书案上。他吃了一惊的样子,把双腿从桌子上收回,脸上的惊愕表情流连不去。他坐直身体,放下书本,直直地盯着她,说:

    "你……"

    接下来就是四目对视,目光如同红线,纠缠结系在一起。她感到浑身上下,都被看不见的绳索捆住,连一点点挣扎的力气也没有了。胳膊上挎着的竹篮子和手里攥着的刀子,一起跌落在方砖铺成的地面上。刀子在地上闪光,她没有看到,他也没有看到。狗腿在地上散发香气,她没有嗅到,他也没有嗅到。滚烫的泪水,从她的眼窝里咕嘟咕嘟地冒出来。泪水濡湿了她的脸,又打湿了她胸前的衣服。那天她穿着一件藕荷色的绸上衣,袖口、领子和下摆上,都刺绣着精密的豆绿色花边。高高竖起的衣领,衬得她的脖颈更加秀挺洁白。两只骄傲自大的乳房,在衣服里咕咕乱叫。一张微红的脸儿,恰似一朵粉荷花沾满了露珠,又娇又嫩又怯又羞。钱大老爷的心中,充满了感动。这个仿佛从天而降的美人,俨然是他久别重逢的情人。

    他站起来,绕过了书案。书案的棱角碰青了他的大腿他也感觉不到。他的双眼始终盯着她的眼睛。他的心中只有这个美人,宛若即将羽化的蝴蝶塞满了单薄的蛹皮,除此之外什么都没有了。他的眼睛潮湿了。他的呼吸粗重了。他的双手伸出去,他的怀抱敞开了。距她还有一步远时,他立定了。两个人持续地对着眼睛,眼睛里都饱含着泪水。力量在积蓄,温度在升高。终于,不知是谁先谁后,两个人闪电般地拥抱在一起。两个人如两条蛇纠缠着,彼此都使出了最大的力气。他们的呼吸都停止了。周身的关节嘎嘎做响。嘴巴互相吸引着碰在了一起。碰到了一起就胶住了。他和她闭了眼。只有四片热唇和两根舌子在你死我活般的斗争着,翻江倒海,你吞我咽,他们的嘴唇在灼热中麦芽糖一样炀化了……然后,水到渠成,瓜熟蒂落,什么力量也阻止不了他们了。在光天化日之下,在庄严的签押房里,没有象牙床,没有鸳鸯被,他和她蜕掉茧壳,诞生出美丽,就在方砖地上,羽化成仙。

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