第二章 赵甲狂言

    一

    我的个风流儿媳妇,你把眼睛瞪得那样大干什么?难道不怕把眼珠子迸出来吗?你公爹确实是干那行的,从十七岁那年腰斩了偷盗库银的库丁,到六十岁时凌迟了刺杀袁大人的刺客,这碗饭吃了整整的四十四年。你怎么还瞪眼?瞪眼的人我见得多了,我见过的瞪眼的那才是真正地瞪眼,别说你们没见过,山东省里也不会有人见过。别说让你们见,就是给你们说说也要把你们吓得屁滚尿流。

    咸丰十年,大内鸟枪处的太监小虫子,天大个胆子盗卖了万岁爷的七星鸟枪。那枪是俄罗斯女沙皇进贡给咸丰爷的,不是个一般的物件,那是一杆神枪。金筒银机檀木托,托上镶嵌着七颗钻石,每颗都有花生米儿那样大。这枪用的是银子弹,上打天上的凤凰,下打地上的麒麟。从打盘古开天地,这样的鸟枪只有一支,绝没有第二支。太监小虫子看着咸丰爷整天病秧秧的,脑子大概不记事儿,就大着贼胆把七星鸟枪偷出去卖了。据说是卖了三千银子,给他爹置了一处田庄。他小子鬼迷心窍,忘了一个基本道理,那就是,大凡当上了皇帝的,都是真龙天子。真龙天子,哪个不是聪明盖世?哪个不是料事如神?咸丰爷更是神奇,他老人家那双龙睛,明察秋毫之末,白天看起来跟常人差不多,但到了夜里嗖嗖地放光,看书写字,根本无须长灯。话说那年初冬,咸丰爷爷要到塞外围猎,指名要带着那杆七星鸟枪。小虫子慌了前腿后爪子,在皇上面前,胡乱扯。一会儿说枪被一个白毛老狐狸盗走了,一会儿又说让一只神鹰叼去了。咸丰爷爷龙颜大怒,一道圣旨降下来,将小虫子交给专门修理太监的慎刑司严讯。慎刑司一用刑,小虫子就如实地招了供。把万岁爷爷气得两眼冒金星儿,在金銮殿上蹦着高儿骂:

    "小虫子,朕日你八辈子祖宗!尔真是老鼠舔弄猫腚眼,大了胆了!竟敢偷到朕的家里来了。朕不给你点厉害的尝尝,朕这个皇帝就白当了!"

    咸丰爷爷决定选用一种特别的酷刑来拾掇小虫子,借此杀鸡给猴看。皇上让慎刑司报刑名。慎刑司那几个掌刑太监,报菜名一样,把他们司里历来用过的刑法一一报给皇上。无非是打板子、压杠子、卷席筒、闷口袋、五马分尸,大卸八块什么的,皇上听了后,连连摇头,说一般一般太一般了,都是些陈汤剩饭,又馊又臭。皇上说这事你们还得去向刑部里那些行家请教。万岁下了一道口谕,让刑部狱押司贡献一桩酷刑。当时的刑部尚书王大人,接到圣旨后,连夜找到余姥姥。

    余姥姥是谁?他就是我的恩师。他当然是个男人。为什么叫他姥姥?你听着,这是我们行当里的称呼。大清一朝,刑部狱押司里,共有四名在册的刽子手,这四名刽子手里,年纪最大、资历最长、手艺最好的就是姥姥。其余三人,依照资历和手艺,分别称为大姨、二姨和小姨。遇上忙月,活多干不过来,可临时雇请帮工,帮工的都叫外甥。我就是从外甥干起,一步步熬到了姥姥。容易吗?不容易,实在是不容易。我在刑部大堂当了整整三十年姥姥。尚书、侍郎,走马灯一样地换,就是我这个姥姥泰山一样稳当。别人瞧不起我们这一行,可一旦干上了这一行,就瞧不起了任何人,跟你瞧不起任何猪狗没两样。

    话说尚书王大人,召集余姥姥和你爹我到他的签押房里去问话。你爹我那年刚满二十岁,刚刚由二姨晋升为大姨,这是破格地提拔,十分地思宠。余姥姥对我说:

    "小甲子,师傅干到大姨时,已经四十大几了,你小子,二十岁就成了大姨,真是六月天的高粱,蹿得快呐!"

    闲话少说,王大人道:

    "皇上有旨,要咱们刑部贡献一种奇特的刑罚,整治那个偷了鸟枪的太监。你们是专家,好好想想,不要辜负了皇上的厚思,丢了咱们刑部的面子。"

    余姥姥沉吟片刻,道:

    "大人,小的估摸着,皇上恨那小虫子,最恨他有眼无珠,咱得顺着皇上的意思做文章。"王大人说:"对极了,有什么妙法,赶快说来!

    余姥姥道:"有一种刑罚,名叫阎王闩,别名二龙戏珠,不知当用不当用。"

    王大人道:"快快讲来听听。"

    余姥姥便把那"阎王闩"的施法,细细地解说了。王大人听罢,喜笑颜开,道:

    "你们先回去准备着,待本官奏请皇上批准。"

    余姥姥说:"制造那阎王闩,甚是麻烦,就说那铁箍,硬了不行,软了也不行,需用上等的熟铁,千锤百炼后方好使用。京城里的铁匠没有一个能干了这活。望大人宽限些时日,让小的带着徒弟,亲自动手制作。俺们那里什么都没有,各种器械都靠着小的和徒弟们修修补补将就着使用,还望大人开恩,拨些银子,小的们好去采购原料……"

    王大人冷笑着说:

    "你们卖腊人肉给人当药,每年不是能捞不少外快吗?"

    余姥姥慌忙跪到地上,你爹我自然也跟着跪在地上,姥姥说:

    "什么事也瞒不过大人的眼睛,不过,制造阎王闩是公事……"

    王大人道:"起来吧,本官拨给你们二百两银子——让你们师徒赚一百两吧——这活儿你可得尽心尽力去做,来不得半点马虎。宫里太监犯了事,历朝历代都是由慎刑司执刑;皇上把任务交给刑部,这事破了天荒。这说明皇上记挂着咱刑部,器重着咱刑部,天恩浩荡啊!你们一定要加小心,活儿干得俊,让皇上高兴,怎么着都好说;活儿干丑了,惹得皇上不乐意,砸了咱刑部的招牌,你们的狗头就该搬搬家了。"

    我和余姥姥胆战心凉地接受了这个光荣的任务,欢天喜地地支取了银子,到护国寺南铁匠营胡同里,找了一家铁匠铺,让他们照着图纸,打造好了"阎王闩"上的铁头箍,又去了骡马大街,买了些生牛皮,让他们编成皮绳,拴在铁头箍上。满打满算,花了四两银子还不到,克扣下白花花的银子一百九十六两多,给王大人养在精灵胡同里的小妾打造了一副金手镯子,花去了二十两,还余下一百七十六两,二姨小姨分去六两,余姥姥得了一百两,你爹我得了七十两。就用这宗银子,你爹我回乡买了这处房子,顺便娶了你的娘。如果没有偷皇帝爷鸟枪的太监小虫子,你爹我根本就没钱回家,回家也没钱买房子娶老婆,我如果不娶老婆,也就没有你这个儿子,我没有你这个儿子,当然也就没有你这个儿媳妇。你们现在明白了吗?我为什么要把小虫子的事儿说给你们听。凡事总是有个根梢,小虫子鸟枪案,就是你们的根子。

    执刑前一天,王大人不放心,吩咐人从大牢里提出一个监斩候,押到大堂上,让我们演习"阎王闩"。你爹我和余姥姥遵从着王大人的命令,把"阎王闩"套在了那个倒霉的监斩候的脑袋上。那人大声喊叫:

    "老爷,老爷,俺没翻供啊!俺没翻供,为什么还要给俺施刑?!"

    王大人说:"一切为了皇上!上刑!"

    执刑的过程很简短,大概也就是吸了一锅烟的工夫,那个监斩候就脑浆进裂,死了。王大人说:

    "这件家什果然有些厉害,但死得太快了。皇上费这么大的心思,让我们选择刑罚,为得就是让小虫子受罪,就是要让那些个太监们看着小虫子不得好死,起到杀一儆百的效果。你们可倒好,套上去,一使劲儿,噗嗤,完了,比勒死个兔子还要简单,这怎么能行呢?本官要求你们,必须把执刑的过程延长,起码要延长到一个时辰,要让它比戏还好看。你们知道,宫里养着好几个戏班子,光戏子就有好几千人,他们把天下的戏都演完了。要让那个小虫子把全身的汗水流干,你们两个也要大汗淋漓,非如此不能显出我刑部大堂的水平和这阎王闩的隆重。"

    王大人又下令让人从大牢里提出了一个监斩候,让我们继续演习。这个监斩候头大如柳斗,阎王闩尺寸嫌小,费了很大的劲儿,桶匠箍桶似的才给他套上。王大人不高兴了,冷冷地说:

    "二百两银子,你们就造了这么个玩意儿?"

    一句话吓得俺汗如雨下。余姥姥比较镇静,但事后也说吓得够呛。这一次执刑表演还算成功,足足折腾了一个时辰,让那个大头的冤鬼吃尽了苦头,才倒地绝命。总算赢得了王大人一个笑脸。面对着大堂上两具尸首,他对我们说:

    "回去吧,把家什好好拾掇拾掇,沾了血的皮绳子换下来,换上新的,把铁箍擦干净,最好能刷上一层清漆。你们穿的号衣什么的,也回去刷洗干净,让皇上和宫里的人,看看咱们刑部刽子手的风采。千言万语一句话,只许成功,不许失败!你们要是出了差错,砸了刑部的牌子,这阎王闩,就该你们自己戴了。"

    第二天,公鸡刚叫二遍,我们就起床准备。进宫执刑,事关重大,谁能睡得着?连经历过无数大风大浪的余姥姥,在炕上也是翻来覆去,隔不上半个时辰就爬起来,从窗台上扯过尿壶撒尿,撒完了尿就抽烟。二姨和小姨忙活着烧火做饭,你爹我又一次把那"阎王闩"仔细地检查了一遍,确信一点毛病没有了,才交给姥姥最后复验。余姥姥把那"阎王闩"一寸一寸地模了一遍,点点头,用三尺大红绸子,珍重地包起来,然后恭恭敬敬地供在祖师爷的神像前。咱这行当的祖师爷是皋陶,他老人家是三皇五帝时期的大贤人、大英杰,差一点继承了大禹爷爷的王位。现如今的种种刑法和刑罚,都是他老人家制定的。据俺的师傅余姥姥说,祖师爷杀人根本不用刀,只用眼,盯着那犯人的脖子,轻轻地一转,一颗人头就会落到地上。皋陶祖师爷,丹凤眼,卧蚕眉,面如重枣,目若朗星,下巴上垂着三绺美须。他的相貌,与三国里的关云长关老爷十分地相似,余姥姥说,关老爷其实就是皋陶爷爷转世。

    胡乱吃了几口饭,便漱口擦牙,洗手净面。二姨小姨伺候着余姥姥和你们的爹我穿上了簇新的号衣,戴上了鲜红的毡帽。小姨恭维我们说:

    "师傅,师兄,活脱脱两个新郎官!"

    余姥姥白了他一眼,嫌他多嘴多舌。咱这行的规矩是,干活之前和干活当中,严禁嬉笑打闹,一句话说不好,犯了忌讳,就可能招来冤魂厉鬼。菜市口刑场那里,经常平地里刮起一些团团旋转的小旋风,你们以为那是什么?那不是风,那是屈死的冤魂!

    余姥姥从他的柳条箱里,取出了一束贵重的檀香,轻轻地捻出三支,就着祖师爷的神像前哆哆嗦嗦的烛火,点燃了,插在神案上的香炉里。姥姥跪下后,我们师兄弟三个赶紧跟着跪下。姥姥低声念叨着:

    "祖师爷,祖师爷,今日进宫执刑,干系重大,望祖师爷保佑孩儿们活儿干得顺遂,孩儿们给您老人家磕头了!"

    姥姥磕头,前额碰到青砖地面上,咚咚地响。我们跟着姥姥磕头,前额碰到青砖地面上,咚咚地响。蜡烛光影里,祖师爷的脸,油汪汪地红。我们各磕了九个头,跟着姥姥站起来,退后三步。二姨跑到外边去,端进来一个青瓷的钵子。小姨跑到外边去,倒提进来一只黑冠子白毛的大公鸡。二姨将青瓷钵子放在祖师爷的神案前,侧身跪在一边。小姨跪在了祖师爷神案前,左手扯着鸡头,右手扯着鸡腿,将鸡脖子神得笔直。二姨从青瓷钵子里拿起一把柳叶小刀,在鸡脖子上利落地一拉。开始时没有血,我们心中怦怦乱跳——杀鸡没血,预兆着执刑不顺——稍候,黑红的血,哧溜哧溜地响着,喷到青瓷钵子里。这种白毛黑冠子的公鸡,血脉最旺,我们每逢执大刑,都要买一只这样的公鸡来杀。一会儿,血流尽,将血献在供桌上,两个师弟,磕了头,弓着腰,退到后边去。我随着姥姥,趋前,下跪,磕头三个,学着姥姥的样子,伸出左手的食指和中指,从青瓷钵子里蘸了鸡血,一道道地,戏子化妆一样,往脸上抹。鸡血的温度很高,烫得指头发痒。一只公鸡的血,抹遍了两个脸。剩下的搓红了四只手。这时,我跟姥姥的脸和祖师爷的脸一样红了。为什么要用鸡血涂面?为了跟祖师爷保持一致,也为了让那些个冤魂厉鬼们知道,我们是皋陶爷爷的徒子徒孙,执刑杀人时,我们根本就不是人,我们是神,是国家的法。涂完了手脸,我和姥姥安静地坐在凳子上,等候着进宫的命令。

    太阳冒红时。院内那几棵老槐树上,乌鸦呱呱叫。天牢大狱里,一个女人在嚎啕大哭。那是个谋杀亲夫的监斩候,每天都要哭一次,哭天哭地哭孩子,神志已经不正常。你爹我毕竟年轻,坐了不大一会儿,心中便开始烦乱,屁股也坐不稳了。偷眼看姥姥,正襟危坐,好似一口铁钟。你爹我学着姥姥的样子,屏息静气,安定心神。涂到脸上的鸡血已经干了,硬硬的,俺们的脸像挂了一层糖衣的山植球儿。我用心体会着甲壳罩脸的感觉,渐渐地感到心里恍恍惚惚,恍恍惚惚地跟着姥姥在一条很深很黑的地沟里行走。走啊,走啊,永远走不到尽头。

    狱押司郎中曹大人,把我们引到两顶青幔小轿前,指指轿子,示意我们上轿。这突来的隆遇让你爹我张皇失措。你爹那时还没坐过一次轿子呢。看看姥姥,他老人家竟然也是木呆呆地,张着大口,不知道是想哭还是想打个喷嚏。轿旁一个下巴肥厚的公公,沙哑着嗓子,对我们说:

    "怎么着?嫌轿子小了是不是?"

    我和姥姥依然不敢上轿,都用眼睛看着曹大人。曹大人说:

    "不是尊贵你们,是怕招风。还愣着干什么?快上轿哇!真是狗头上不了金盘!"

    四个抬轿子的,也是下巴光光的太监,站在轿子前后,袖着手,脸上露出蔑视的神色。他们的轻蔑让我的胆子壮了起来。臭太监,操你们的奶奶,爷爷今日跟着小虫子沾光,让你们这些两脚兽抬举着。我上前两步,掀开轿帘子进了轿。姥姥也上了轿。

    轿子离了地,颠颠簸簸地前进。你爹我听到抬轿子的太监沙着嗓子低声骂娘:

    "这刽子,喝足了人血,死沉死沉!"

    他们平日里抬着的不是娘娘就是妃子,做梦也没想到会抬着两个刽子。你爹我心中暗暗得意,身体在轿子里故意地扭动,让抬轿子的臭太监不自在。轿子还没出刑部大院,就听到小姨在后边大喊:

    "姥姥,姥姥,忘了带阎王闩了!"

    你爹我的脑袋里嗡地一声响,眼前一阵昏花,汗珠子噼里啪啦地掉下来。我连滚带爬地下了轿子,从小姨手里接过了用红绸子包着的"阎王闩"。你爹我心中的滋味,一时半会儿说不清楚。我看到姥姥也钻出轿子,也是一脸的明汗,两条腿一个劲儿地颤抖。要不是小姨提醒,那天的祸就闯大了。曹大人骂道:

    "日你们的亲妈,做官丢了大印,裁缝忘了剪刀!"

    你爹我本来想好好体会一下坐轿子的滋味,但被这件事把兴致全搅了。老老实实地猴在轿子里,再也不敢跟太监们调皮。

    不知走了多久,就听到扑通一声响,轿子落了地。晕头转向地从轿子里钻出来,抬头便看到满眼的金碧辉煌。你爹我猫着腰,提着"阎王闩",跟随着姥姥,姥姥跟随着引我们进宫的太监,七拐八拐,拐进了一个宽大的院子。院子里跪着一片嘴上没胡须的,都穿着驼色衣衫,头顶着黑色的圆帽子。偷盗鸟枪的小虫子,已经被绑在一根柱子上。这是个眉清目秀的小伙子,文文静静地,乍一看是个大姑娘。尤其是他那双眼睛,生得真叫一个俊:双眼叠皮,长长的睫毛,眼珠子水汪汪的,黑葡萄一样。可惜了啊,你爹我暗自叹息,可惜了这样一个好人物。这样一个俊孩子竟被割去了三大件子,进宫来当太监,他的爹娘如何舍得?

    绑小虫子的柱子前面,有一个临时搭起的看台。台子正中一排雕花檀木椅子。正中一把椅子,特别的肥大。椅子上放着黄色的坐垫。垫子上绣着金龙。这肯定是万岁爷爷的龙椅了。你爹我还看到,我们刑部的尚书王大人、侍郎铁大人、还有一大片带宝石顶子的、珊瑚顶子的,大概都是各部的官员,都在台前垂手肃立,连个咳嗽的都没有。宫里的气派,果然是非同一般。安静,安静,安静得你爹我心里乱打鼓。只有那些琉璃瓦檐下的麻雀,不知道天高地厚,在那里唧唧喳喳地叫唤。突然,一个早就站在高台子上的白发红颜的老太监,拖着溜光水滑的长腔,喊道:

    "皇上驾到——"

    台前那一片红蓝顶子,突然都矮了下去,只听到一阵甩马蹄袖子的波波声。转眼之间,六部的堂官们和宫女太监们,全部地跪在了地上。你爹我刚想跟着下跪,就感到脚被猛地跺了一下。立即就看到姥姥那两只精光四射的眼睛。他老人家昂着头站在柱子一侧,立定一座石头雕像。我马上回过神来,想起了行里的规矩。历朝历代的都是这样,脸上涂了鸡血的刽子,已经不是人,是神圣庄严的国法的象征。我们不必下跪,即便是面对着皇帝爷爷。学着姥姥的样子,你爹我挺胸收腹,也立定了一尊石头雕像。这无上的光荣,儿子,别说是这小小的高密县,就是堂堂的山东省,就是泱泱的大清朝,也没有第三个人经历过。

    就听到那笙管萧笛,呜哩哇啦、吱吱呀呀地响着,渐渐地近了。在懒洋洋的乐声后边,在两道高墙之间,出现了皇帝爷爷的仪仗。头前是两个驼色的太监,手提着做成瑞兽样子的香炉,兽嘴里吐出袅袅的青烟。那烟香得啊,一缕缕直透脑髓,让人一会儿格外地清醒,一会儿格外地糊涂。提炉太监后边,是皇上的乐队,乐队后边,又是两排太监,举着旗罗伞扇,红红黄黄一片。再往后是八个御前侍卫,执着金瓜钺斧,铜戈银矛。然后就是一乘明黄色的肩舆,由两个高大的太监抬着,大清朝的皇帝爷爷,端坐其上。在皇上肩舆的后边,有两个持孔雀扇的宫女,为皇上遮挡着阳光。再往后便是一片花团锦簇,数十名绝色佳人,当然是皇上的后妃,都乘着肩舆,游来一条花堤。后妃们的后边,还拖着一条长长的尾巴。事后听姥姥说,因为是在宫里,皇上的仪仗已经大大地精简,如果是出官典礼,那才是神龙见首不见尾。单单皇上的大轿,就要六十四个轿夫来抬。

    太监们训练有素,很快便各就各位;皇上和后妃们,也在看台上就座。黄袍金冠的咸丰皇帝,就坐在离我一丈远的地方。你爹我目不转睛,把皇帝爷爷的容貌看了一个分明。咸丰爷面孔瘦削,鼻梁很高。左眼大点,右眼小点。白牙大嘴,唇上留着两撮髯口,下巴上一络山羊胡,腮上有几个浅白麻子。皇上不停地咳嗽,不断地吐痰,一个宫女,捧着金光闪闪的痰盂在一旁承接。皇上的两侧,凤凰展翅般地坐着十几位头顶牌楼子的娘娘。那些高大的牌楼子上簇着五颜六色的大花,垂着丝线的穗子,跟你们在戏台子上看到的差不多。那些个娘娘都是鲜花面容,身上散发出醉人的香气。右边紧挨着皇帝那位,容长脸儿,粉面朱唇,貌比仙女落凡尘。知道她是谁吗?说出来吓你们一大跳,她就是当今慈禧皇太后。

    趁着皇上吐痰的空当儿,台上那个威严的老太监,像轰苍蝇那样,把手中的拂尘,轻轻地那么一甩,台下跪着的六部堂官和黑压压一片太监宫女,都使出咂奶的力气,齐声高喊:

    "吾皇万岁万岁万万岁!"

    你爹我这才明白,台下的人看起来都低着头不敢仰望,其实都在贼溜溜地瞅着台上的动静呢。皇上咳嗽着说:

    "众卿平身吧。"

    那些堂官们,磕头,齐喊:

    "谢皇上隆恩!"

    然后,再磕头,甩马蹄袖,站起,弯着腰退到两侧。刑部尚书王大人从队列中出来,甩马蹄袖,跪地,磕头,朗声奏道:

    "臣刑部尚书王瑞,遵皇上御旨,已着人打造好阎王闩,并选派两名资深刽子手携带刑具进宫执刑,请皇上指示。"

    皇上说:"知道了,平身吧!"

    王大人磕头,谢恩,退到一边。这时,皇上说了一句话,呜呜啦啦,听不清楚。皇上分明是得了痨病,气脉不够用。台上那老太监拖着长腔,唱戏一样传下旨来:

    "皇上有旨——着刑部尚书王瑞——将那阎王闩进呈御览——"

    王大人小跑步到了你爹我的面前,从你爹我的手里,夺过去那红绸包裹着的"阎王闩",双手托着,如托着一个热气腾腾的涮羊肉锅子,小心翼翼,踱到台前,跪下,把双手高举过了头顶,托起了"阎王闩"。老太监上前,弯腰接上去,捧到皇上面前,放在几案上,一层层揭开红绸,终于显出了那玩意儿。那玩意儿闪烁着耀眼的光芒,很是威严。这玩意儿花钱不多,但你爹我费工不少。刚打造出那会儿,它黑不溜秋,煞是难看。是你爹我用砂纸打磨了三天,才使它又光又亮。七十两银子,不是白拿的。

    皇上伸出一只焦黄的手,用一根留着长长的黄指甲的食指,试试探探地触了触那玩意儿。不知是烫着了还是冰着了,皇上的金手指立即地缩了回去。我听到他老人家又嘟哝了一句,老太监就托着那玩意儿,逐个儿让皇上的女人们观看。她们,也学着皇上的样子用食指尖儿去触摸——她们的食指尖尖,玉笋也似的——她们,有装出害怕的样子,把脸儿歪到一边去,有麻木着脸毫无表情的。最后,老太监把那玩意儿递给依然跪在台下的王大人,王大人毕恭毕敬地接了,站起来,弯着腰,退到你爹我的身边,将它还给了我。

    台上,老太监把头低到皇上身边,问了一句什么,我看到皇上的头点了点。老太监走到台前,唱歌似的喊叫:

    "皇上有旨——给大逆不道的小虫子上刑——"

    拴在柱子上的小虫子号啕起来,大声哭叫:

    "皇上,皇上啊,开恩吧,饶奴才一条狗命吧……奴才再也不敢了……"

    这时,台上台下的侍卫们,齐齐地发起威来,小虫子脸色蜡黄,嘴唇粉白,眼珠子麻眨,不叫唤了,裤子尿了,低声对我们说:

    "爷们,爷们,活儿利索点儿,兄弟到了阴曹地府也感念你们的大恩大德……"

    咱们哪里还有心思去听他的啰嗦?咱们哪里有胆子去听他的啰嗦?一绳子勒死他,他痛快了,咱们可就要倒霉了。即便皇上饶了咱们,王大人也不会饶了咱们。惶惶张张地抖开刑具,与姥姥抬着——这玩意儿经了皇上和娘娘们的手,突然地增加了分量——每人扯着一端的牛皮绳子,按照预先设计好的动作,先对着台上的皇帝和娘娘们亮相,然后对着王公大臣们亮相,最后对着那一大片跪地的太监宫女们亮相——就跟演戏一样——慎刑司大太监陈公公和刑部尚书王大人交换了眼色,齐声喊叫:

    "执刑——"

    真是老天有眼,那个亮晶晶的铁箍子,简直就是比量着小虫子的头造的,套上去不松不紧,刚好吃劲。小虫子那两只俊眼,恰好从铁箍的两个洞里露出来。套好了铁箍,你爹我和余姥姥各往后退了两步,抻紧了手里的牛皮绳子。那只小虫子还在嘟哝着:

    "爷们……爷们……给个痛快的吧……"

    这时候了,谁还有心思去理他呀!你爹我望着余姥姥,余姥姥望着你爹我,心也领了,神也会了,彼此微微地点点头。余姥姥嘴角浮现出一个浅浅的笑容,这是他老人家干活时的习惯表情,他老人家是一个文质彬彬的刽子手。他的微笑,就是动手的信号。你爹我胳膊上的肌肉一下子抽紧了,只使了五分力气,立即就松了劲儿——外行根本看不出我们这一松一紧,牛皮绳子始终直直地绷着呢……小虫子怪叫一声,又尖又厉,胜过了万牲园里的狼嗥。我们知道皇上和娘娘们就喜欢听这声,就暗暗地一紧一松——不是杀人,是高手的乐师,在制造动听的音响。

    那天正是秋分,天蓝蓝,日光光,四周围的红墙琉璃瓦,明晃晃的一片,好有一比:照天影地的大镜子。突然间你爹我闻到了一股扑鼻的恶臭,马上就明白了,小虫子这个杂种,已经屙在裤裆里了。你爹我偷眼往台上一瞥,看到咸丰爷双眼瞪得溜圆,脸色是足赤的黄金。那些娘娘们,有的面如死灰,有的大张着黑洞般的嘴巴。再看那些王公大臣,都垂手肃立,大气儿不出。那些太监宫女们,一个个磕头如捣蒜,有几个胆小的宫女已经晕过去了。你爹我与余姥姥交换了一个眼神,又是一次心领神会。这种情形,与俺们想得差不离儿。是时候了,小虫子遭得罪也差不多了,不能让他的臭气熏了皇上和娘娘。你爹我看到有几个娘娘已经用绸巾子捂住了嘴巴。娘娘们的鼻子比皇上灵,皇上吸鼻烟吸得鼻子不灵了。得赶紧把活儿做完,万一一阵风把小虫子的屎臭刮到皇上的鼻子里,皇上怪罪下来,我们就吃不了兜着走了。小虫子这小子的下水大概烂了,那股子臭气直透脑子,绝对不是人间的臭法。你爹我真想跑到一边去大呕一阵,但这是绝对不能允许的。你爹我和余姥姥要是忍不住呕了,那我们的呕吐势必会引起台上台下的人们的呕吐,那这事儿就彻底地毁了。你爹我和余姥姥的小命报销了事小,王大人头上的顶戴花翎被摘了也不是大事,影响了皇上的身体健康才是真正的大事。你爹我想到的,余姥姥早就想到了。这场好戏该结束了。于是俺们师徒二人暗中使上了源源不断的力道,让那铁箍子一丝儿一丝儿地煞进了小虫子的脑壳。眼见着小虫子这个倒霉孩子的头就被勒成了一个卡腰葫芦。他小子的汗水早就流干了,现时流出的是一层镖胶般的明油,又腥又臭,比裤裆里的气味好不到哪里去。他小子,拼着最后的那点子力气嚎叫,你爹我是杀惯了人的,听到这动静也觉得囗得慌。铜铸铁打的汉子,也熬不过这"阎王闩",要不,怎么连孙悟空那样的刀枪不入、在太上老君的八卦炉子里锻炼了七七四十九天都没有投降的魔头,都抗不住唐三藏一遍紧箍咒呢?

    其实,这道"阎王闩"的精彩之处,全在那犯人的一双眼睛上。你爹我的身体往后仰着,仰着,感觉到小虫子的哆嗑通过那条牛皮绳子传到了胳膊上。可惜了一对俊眼啊,那两只会说话的、能把大闺女小媳妇的魂儿勾走的眼睛,从"阎王闩"的洞眼里缓缓地鼓凸出来。黑的,白的,还渗出一丝丝红的。越鼓越大,如鸡蛋慢慢地从母鸡腚里往外钻,钻,钻……噗嗤一声,紧接着又是噗嗤一声,小虫子的两个眼珠子,就悬挂在"阎王闩"上了。你爹我与余姥姥期待着的就是这个结果。我们按照预先设计好了的程序,让这个过程拖延了很长很长。一点点地上劲,胡萝卜钻腚眼,步步紧。到了那关键的时刻,猛地一使劲,就噗嗤噗嗤了。只有到了此时,你爹我和余姥姥才长长地舒出了一口气。不知道是啥时候,俺们汗流浃背,脸上的汗水把那些干结的鸡血冲化了,一道道地流到脖子上,看起来是头破血流。你爹我是通过看余姥姥的脸而知道了自己的脸的。

    小虫子还没断气,但已经昏了过去,昏得很深沉,跟死也差不离儿。他的脑骨已经碎了,脑浆子和血沫子从破头颅的缝隙里渗了出来。你爹我听到看台上传下来女人的呕吐声。一个上了年纪的红顶大人,不知是什么原因,一头栽到地上,帽子滚出去好远。这时,你爹我和余姥姥齐声呐喊:

    执刑完毕,请大人验刑!

    刑部尚书王大人用一角袍袖遮着脸,往俺们这边瞅了瞅,转身到看台前,立正,抬手,甩袖子,跪倒,对着上边说:

    "执刑完毕,请皇上验刑!"

    皇上一阵紧急地咳嗽,半天方止,然后对着台上台下的人说:

    "你们都看到了吧?他就是你们的榜样!"

    皇上说话的声音不高,但是台上台下都听得清清楚楚。

    按说皇上的话是对着太监宫女们说的,但是那些六部的堂官和王公大臣,一个个被打折了腿似的,七长八短地跪在了地上。纷纷地磕头不止,有喊吾皇万岁万岁万万岁的,有喊罪臣罪该万死的,有喊谢主龙恩的,鸡鸡鸭叫,好一阵混乱,让你爹我和余姥姥看透了这些大官们的本质。

    皇上站了起来。那个老太监大喊:

    "起驾回宫——"

    皇上走了。

    娘娘们跟着皇上走了。

    太监们也走了。

    剩下了一群鼻涕一样的大臣和老虎一样的小虫子。

    你爹我双腿发麻,眼前一片片的金星星飞舞,如果不是余姥姥搀了我一把,你爹我在皇上的大驾还没起来时,就会瘫倒在小虫子的尸体旁边。

    二

    你们,还敢对着我瞪眼吗?

    我说了这半天,你们应该明白了,你爹我为什么敢对着那些差役犯狂。一个小小的县令,芝麻粒大的个官儿,派来两个小狗腿子,就想把俺传唤了去,他也忒自高自大了。你爹我二十岁未满时,就当着咸丰爷和当今的慈禧皇太后的面干过惊天动地的大活儿,事后,宫里传出话来,说,皇上开金口,吐玉言:

    "还是刑部的刽子手活儿做得地道!有条有理,有板有眼,有松有紧,让朕看了一台好戏。"

    王尚书加封了太子少保,升官晋爵,心中欢喜,特赏给我跟余姥姥两匹红绸子。你去问问那个姓钱的,他见过咸丰爷的龙颜吗?没见过;他连当今光绪爷的龙颜也没见过。他见过当今皇太后的凤面吗?没见过;他连当今皇太后的背影也没见过。所以你爹我敢在他的面前拿拿大。

    待一会儿,我估计着高密知县钱丁钱大老爷要亲自来家请我。不是他自个儿想来请我,是省里来的袁大人让他来请。袁大人与你爹我还有过数面之交,俺替他干过一次活儿,干得漂亮、出色,袁大人一时高兴,还赏给了俺一盒天津十八街的大麻花。别看你爹我回乡半年,大门不出,二门不迈,是你们眼里的一段朽木头。其实,你爹我是揣着明白装糊涂。你爹的心里,高悬着一面镜子,把这个世界,映照得清清楚楚。贤媳妇,你那些偷鸡摸狗的事儿,也瞒不过我的眼睛。儿子无能,怨不得红杏出墙;女人吗,年轻吗;年轻腰馋,不算毛病。你娘家爹造反,惊了天动了地,被拿进了大牢,我都知道。他是德国人点名要的重犯,别说高密县,就是山东省,也不敢做主放了他。所以,你爹是死定了。袁世凯袁大人,那可是个狠主儿,杀个把人在他的眼里跟捻死个臭虫差不多。他眼下正在外国人眼里走红,连当今皇太后,也得靠他收拾局面。我估摸着,他一定要借你爹这条命,演一场好戏,既给德国人看,也给高密县和山东省的百姓们看。让他们老老实实当顺民,不要杀人放火当强盗。德国人修铁路,朝廷都答应了,与你爹何干?他这是"木匠戴枷,自作自受"。别说你救不了他,就是你那个钱大老爷也救不了他。儿子,咱爷们出头露面的机会来到了。你爹我原本想金盆洗手,隐姓埋名,糊糊涂涂老死乡下,但老天爷不答应。今天早晨,这两只手,突然地发热发痒,你爹我知道,咱家的事儿还没完。这是天意,没有法子逃避。儿媳,你哭也没用,恨也没用,俺受过当今皇太后的大恩典,不干对不起朝廷。俺不杀你爹,也有别人杀他。与其让一些二把刀三脚猫杀他,还不如让俺杀他。俗言道,"是亲三分向",俺会使出平生的本事,让他死得轰轰烈烈,让他死后青史留名。儿子,你爹我也要帮你正正门头,让左邻右舍开开眼界。他们不是瞧不起咱家吗?那么好,咱就让他们知道,这刽子手的活儿,也是一门手艺。这手艺,好男子不干,赖汉子干不了。这行当,代表着朝廷的精气神儿。这行当兴隆,朝廷也就昌盛;这行当萧条,朝廷的气数也就尽了。

    儿子,趁着钱大老爷的轿子还没到,你爹我把咱家的事儿给你唠唠,今日不说,往后就怕没有闲工夫说了。

    三

    你爹我十岁那年,你爷爷得了霍乱。早晨病,中午死。那年,高密县家家有死人,户户有哭声。邻居们谁也顾不上谁了,自家的死人自家埋。我与你奶奶,说句难听的话,拖死狗一样,把你爷爷拖到了乱葬岗子,草草地掩埋了。我和你奶奶刚一转身,一群野狗就扑了上去,几爪子就把你爷爷的尸首扒了出来。我捡起一块砖头,冲上去跟那些野狗拼命。那些野狗瞪着血红的眼睛,龇着雪白的牙,对着我呜呜地嚎叫。它们吃死人吃得毛梢子流油,满身的横向,一个个,小老虎,凶巴巴,人吓煞。你奶奶拉住我,说:

    "孩子啊,也不光是你爹一个,就让它们吃去吧!"

    我知道一人难抵众疯狗,只好退到一边,看着它们把你的爷爷一口撕开衣裳,两口啃掉皮肉,三口吃掉五脏,四口就把骨头嚼了。

    又过了五年,高密县流行伤寒,你奶奶早晨病,中午死。这一次,我把你奶奶的尸首拖到一个麦秸垛里,点上火烧化了。从此,你爹我孤苦伶仃,无依无靠,白天一根根子一个瓢,挨家挨户讨着吃。夜里钻草垛,蹲锅框,哪里方便哪里睡。那时候,你爹我这样的小叫花子成群结队,讨口吃的也不容易。有时候一天跑了几百个门儿,连一片地瓜干儿都讨不到。眼见着就要饿死了,你爹我想起了你奶奶生前曾经说过,她有个堂兄弟,在京城大衙门里当差,日子过得不赖,经常托人往家里捎银子。于是,你爹我决定进京去投亲。

    一路乞讨,有时候也帮着人家干点杂活儿,就这样走走留留,磨磨蹭赠,饥一顿,饱一顿,终于到了。你爹我跟随着一群酒贩子,从崇文门进了北京城。恍惚记得你奶奶说她的那个堂弟是在刑部大堂当差,便打听着到了六部口,然后又找到刑部。大门口站着两个虎背熊腰的兵勇。你爹我一靠前,就被一个兵勇用刀背子拍出去一丈远。你爹我千里迢迢赶来,当然不会就这样死了心,便整天价在刑部的大门口转悠。刑部大街两侧,有几家大饭庄,什么"聚仙楼"啦,贤人居"啦,都是堂皇的门面,闹嚷嚷的食客,热闹时大道两边车马相连,满大街上飘漾着鸡鸭鱼肉的奇香。还有一些没有名号的小吃铺,卖包子的,打火烧的,烙大饼的,煮豆腐脑的……想不到北京城里有这么多好吃的东西,怪不得外地人都往北京跑。你爹我从小就能吃苦,有眼力见儿,常常帮店里的伙计干一些活儿,换一碗剩饭吃。北京到底是大地方,讨饭也比高密容易。那些有钱的主儿,常常点一桌子鸡鸭鱼肉,动几筷子就不要了。你爹我拣剩饭吃也天天闹个肚子圆。吃饱了就找个避风的墙角睡一觉。在暖洋洋的阳光里,我听到自己的骨头架子喀吧喀吧响着往大里长。刚到京城那二年,你爹我蹿出一头高,真好比干渴的小苗子得了春雨。

    就在你爹满足于乞食生活、无忧无虑地混日子时,突然地起了一个大变化:一群叫花子把我打了个半死。当头的那位,瞎了一只眼,瞪着一只格外明亮的大眼,脸上还有一条长长的刀疤,样子实在是吓人。他说:

    "小杂种,你是哪里钻出来的野猫,竟敢到大爷的地盘上来捞食儿?爷爷要是看到你再敢到这条街上打转转,就打断你的狗腿,抠出你的狗眼!"

    半夜时,你爹我好不容易从臭水沟子里爬上来,缩在个墙角上,浑身疼痛,肚子里又没食儿,哆嗦成了一个蛋儿。我感到自己就要死去了。这时,恍恍惚惚地看到你奶奶站在了我的面前,对我说:

    "儿子,不要愁,你的好运气就要到了。"

    我急忙睁眼,眼前啥也没有,只有冷飕飕的秋风吹得树梢子呜呜地响,只有几个快要冻死的蛐蛐在沟边的烂草里唧唧地叫,还有满天的星斗对着我眨眼。但是我一闭眼,就看到你奶奶站在面前,对我说好运气就要来到了。我一睁开眼睛她就不见了。第二天一大早,日头通红,照耀着枯草上的白霜,闪闪烁烁,很是好看。一群乌鸦,呱呱地叫着,直往城南飞。不知道他们匆忙飞往城南去干什么,后来我自然明白了乌鸦们一大早就飞往城南是去干什么。我饿得不行了,想到路边的小店里讨点东西填填肚子,又怕碰到那个独眼龙。忽然看到路边的煤灰里有一个白菜根儿,就上前捡起来,回到墙角蹲下,喀喀嚓嚓地啃起来。正啃得起劲,就看到十几匹大马、马上驮着头戴红缨子凉帽、身穿滚红边灰布号衣的兵勇,从刑部的大院子里拥出,在那条刚刚垫了新鲜黄土的大道上嗒嗒地奔跑。马上的兵勇挎着腰刀,手里提着马鞭子,见人打人,见狗打狗,把一条大街打得干干净净。

    过了一会儿,一辆木头囚车,从刑部大院里出来了。拉车的是一头瘦骡子,脊梁骨,刀刃子,四条腿,木棍子。囚车里站立着一个被头散发的囚徒,一张脸模模糊糊,眉目分不清楚。囚车在路上摇晃着,缺油的车轴发出吱吱呀呀的声音。车前,由刚才那几个来回奔跑的马兵引导,马兵的后边是十几个吹着大喇叭的吹手。大喇叭发出的声音无法子形容,哞——哞——哞——一群牛哭。囚车的后边,是一小撮骑马的官员,都穿着鲜明的朝服,当中那个大胖子,留着两撇八字胡,有点不真,敢情是用糨子粘上去的。官员的后边,又是十几个马兵。在囚车的两旁,护着两个穿黑衣、扎板腰带、戴红帽子、手里提着宽阔大刀的人。他们俩都生着紫红色的脸膛——那时我不知道他们是用公鸡血涂了脸。他们俩走起路来轻悄悄的,没有一点声音。你爹我不错眼珠地盯着他们,一颗心完全地被他们的风度迷住了。我当时就想,什么时候我才能学他们样儿,用那种大黑猫的方式轻悄悄地走路呢?突然间,我听到你奶奶在我的身后说:

    "孩子啊,那就是你舅舅!"

    我急忙转回头,身后就是那堵灰墙,根本没有你奶奶的踪影。但我知道你奶奶显灵了。于是你爹我大喊了一声:舅舅!同时就感到有人在背后猛推了一把,你爹我身不由己地对着囚车扑了上去。

    这一扑,可真是不知道天高地厚。囚车前后的官员和马兵都愣住了。有一匹马猛地将前蹄举起来,吱吱地叫着,把背上的马兵掀了下来。我冲到了那两个手持大刀的黑衣人面前,哭着说:舅舅,俺可算找到您啦……多少年来的委屈一瞬间迸发出来,眼泪咕嘟咕嘟地往外冒。那两个风度非凡。手持大刀的人也愣住了。我看到他们张口结舌,互相打量着,用眼神问讯对方:

    "你是这个小叫花子的舅舅吗?"

    没等他们俩反应过来,那些车前车后的护刑马兵回过神来,齐声发着威,高举着兵刃,呼啦啦地包围上来。一片寒光罩住了我的头。我感到一只粗大的手夹住了我的脖子,把我提了起来。脖子上的骨头似乎被他捏碎了。我在空中挣扎着,哭叫着:舅舅啊,舅舅……然后我就被人家摔在了地上,呱唧一声响,摔死一只青蛙就是这动静。我的嘴巴正好啃在了一堆马粪上,那马粪还是热呼呼的。

    囚车后边,一匹魁梧的枣红马上,端坐着一个黑脸大胖子。他头上戴着镶有蓝色水晶顶子的花翎帽,身穿胸前绣着一只白豹子的长袍。我知道这是个大官。一个兵勇单膝跪地,响亮地报告:

    "大人,是一个小叫花子。"

    两个兵勇把我拖到大官面前,一个兵揪着我的头发,使我的脸仰起来,好让马上的大官看到。黑胖子大人看了我一眼,长吁了一口气,骂道:

    "不知死的个屌孩子!叉到一边去!"

    "喳!"兵勇高声应诺着,捏着我的胳膊,将我拖到路边,往前一送,嘴里说:"去你妈的!"

    在他们的骂声中,我的身体飞了起来,一头扎在臭水沟厚厚的烂泥里。

    你爹我好不容易从沟里爬出来,眼前黑糊糊的一片,什么也看不见,摸索到一把乱草,把脸上的臭泥擦去,睁开眼睛,才看到行刑的队伍,已经沿着黄土大道,一路烟尘地往南去了。你爹我望着行刑队,心里空荡荡地没着没落。这时,你奶奶的声音又在我的耳边响起:

    "儿子,去看看吧,他就是你的舅舅。"

    我转着圈子找你奶奶,可看到的是铺了黄土的大路、冒着热气的马粪,还有几只歪着头、瞪着漆黑的小眼睛、从马粪里寻找食物的小麻雀,哪里有你奶奶的影子?娘啊……我感到十分的难过,不由地放声大哭。我的哭腔很长,比路边那条臭水沟还要长。我的心中,充满了对你奶奶的思念和不满。娘,您让我冲上去认舅舅,可谁是我的舅舅?人家把您的儿子提起来,如提着一条死猫烂狗,一松手,扔进了路边的臭水沟,差一点没要了儿子的小命。这些您难道看不到吗?娘,您要是真有灵验,就指点一条光明大道,让儿子跳出苦海;您要是没有灵验,干脆就不要开言,儿子该死该活小鸡巴朝天,什么都不要您来管。但你们的奶奶不听我的,她那苍老的声音,在我的脑后,一遍又一遍地回响:

    "儿子,去看看吧,他就是你舅舅……他就是你舅舅……"

    你爹我发疯般地向前跑,去追赶行刑队。只有在我拼命奔跑时,你奶奶才会暂时地闭上她的嘴巴。只要我的脚步一慢,她那令人心烦意乱的唠叨声就会在我的耳朵边上响起。你爹我不得不猛跑,为了逃避一个幽灵的唠叨,哪怕再被那些戴红缨子凉帽的兵勇扔到臭水沟里去。我尾随着行刑队,出了宣武门,走上通往菜市口刑场去的那条狭窄低洼、崎岖不平的道路。那是我第一次踏上这条天下闻名的道路,现在这条路上层层叠叠着我的脚印。城外的景象比城内立见萧条,道路两边低矮的房舍之间,夹着一片片碧绿的菜地。菜地里有白菜,有萝卜,还有一架架叶子萎黄、蔓子乱糟糟的豆角。菜地里有一些弯腰干活的人,他们对这支闹哄哄的行刑队大概很不在意,有的一边干活一边往路上冷冷地瞅一眼,有的只顾低头干活,连头都不抬。

    到了临近刑场的地方,弯曲的道路突然消失在广阔的刑场里。刑场上垒起的高台的周围,站着一群无聊的闲人,闲人中夹杂着一些叫花子,那个打过我的独眼龙也在其中,可见这里也是他的地盘。士兵们催动马匹,排开了队形。那两个风度迷人的刽子手,打开了囚车,把犯人拖了下来。犯人的腿可能是断了,拖拖拉拉着,让我想起揉烂了的葱叶子。刽子手把他架到刑台上,一松手,他就瘫了,简直就是一堆剔了骨头的肉。刑台周围的闲人们嗷嗷地叫起来,他们对这个死囚的窝囊表现不满意。孬种!软骨头!站起来!唱几句啊!在他们的鼓舞下,囚犯慢吞吞地移动起来,一块肉一块肉地动,一根骨头一根骨头地动,十分地艰难。闲人们起声鼓噪,为他鼓劲加油。他双手按地,终于将上身竖起,挺直,双膝却弯曲着跪在了地上。闲人们喊叫着:

    "汉子,汉子,说几句硬话吧!说几句吧!说,砍掉脑袋碗大个疤,说二十年后又是一条好汉!"

    那个囚犯却瘪瘪嘴,哇哇地哭了几声,然后高喊:

    "老天爷,我冤枉啊!"

    围观的人突然都闭住了嘴巴,傻呆呆地望着台上的人。两个刽子手风度依旧。这时,你奶奶的阴魂又在我的脑后唠叨起来:

    "喊吧,儿子,好儿子,快喊,他就是你舅舅!"

    她老人家的声音越来越急促,声调也越来越高,口气也越来越严厉,一股股阴森森的凉风直扑到我的脖子上,如果我不喊叫,她就要伸出手掐死我。万般无奈,你爹我冒着让凶狠的马兵用大刀劈死的危险,拖着三丈哭腔,高叫一声:

    舅舅——

    顷刻间,所有的目光都聚到了你爹身上。监斩官的目光、马兵的目光、闲人叫花子的目光——这些目光都被我遗忘,只有那死囚的目光让我终生难忘。他猛地昂起了血肉模糊的头,睁开了被血痴糊住的双眼,对着我,仿佛射出了两只红色的箭,一下子就把我击倒了。这时,那个黑胖的监刑官大喊一声:

    "时辰到——"

    随着他的喊叫,大喇叭一齐悲鸣起来,那些个马兵也都嘬着嘴唇,吹出了呜呜的声音。一个刽子手伸手揪住了死囚的小辫子,往前牵引着,使死囚的脖子直如棍子。另一个刽子手,用胳膊拐着刀,身体往右偏转,然后,潇洒地往左转回,噌,一道白光闪过,伴随着半截冤枉的哀鸣,前边那个刽子手已经把死囚的脑袋高高地举了起来。执刀的刽子手与他的同伴站成一排,面对着监刑官,齐声高呼:

    "请大人验刑!"

    一直骑在马上的黑胖大人,对着那颗悬空的人头一挥手,像与朋友告别似的,然后就扯缰转过马头,哒哒哒哒地驰离了刑场。这时,观刑的人们齐声欢呼,叫花子奋勇向前,挤在刑台周围,等待着上台去剥死囚的衣服。囚犯的腔子里,血如贯球,突突地冒出来。半截血脖子往上拱了拱,尸身猛地往前倒了,如同歪倒了一个大酒坛子。

    你爹我终于明白了,监斩官不是我的舅舅,刽子手也不是我的舅舅,马兵中也没有我的舅舅,被砍去了脑袋的,才是我的舅舅。

    当天晚上,你爹我找了棵歪脖子柳树,解下了裤腰带,挽了个扣儿,搭在树杈上,把脑袋钻了进去。爹死了,娘死了,惟一可投靠的舅舅,被人砍了脑袋。你爹我在这个世界上已经是举目无亲,走投无路,索性死了利索。你爹就要摸到了阎王爷爷鼻子的时候,有一只大手托住了我的屁股。

    他就是那个砍掉了我舅舅脑袋的人。

    他把我带到砂锅居饭庄,点了一个鱼头豆腐,让我吃。我吃他不吃,坐在我的面前静静地观看。伙计给他端来一碗茶他也不喝。我吃饱了,打着饱嗝看着他。他说:

    "我是你舅舅的好友,你要是愿意,就跟着我学徒吧!"

    他白天的英姿在我的面前复现:身体先是挺立不动,然后迅速地往右偏转,右臂宛如挽着半轮明月,噌,舅舅的脑袋伴随着舅舅喊冤的声音就被高高地举起来了……你奶奶的声音又在我的耳边响起来,这一次她的声音特别地温柔,让我能够感觉到她的心中充满了感激之情,她说:

    "好孩子,赶快跪下给你的师傅磕头。"

    我跪在地上,给师傅磕头,我的眼睛里饱含着泪水,其实,舅舅的死活我并不关心,我关心的还是我自己。我的热泪盈眶,是因为我想不到白天的梦想很快地就变成了现实。我也想做一个可以不动声色地砍下人头的人,他们冷酷的风度如晶亮的冰块,在我的梦想中闪闪发光。

    儿子,你爹的师傅,就是前面我给你说过了一百多遍的余姥姥。事后他才告诉我,他与我那个当狱卒的堂舅是拜把子兄弟,堂舅犯了事,死在他的手里,实在是天大的造化,噌,一下子,比风还要快。余姥姥说,他把舅舅的头砍下来时,听到头说:

    "大哥,那是咱家外甥,多多照应吧!"

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